Usos terapéuticos de la planta de Cannabis

La planta de Cannabis también conocida como marihuana es una especie herbácea de la familia Cannabaceae, originaria de las cordilleras del Himalaya en Asia. Tiene diversos usos medicinales, por lo que es una planta ancestral utilizada con fines terapéuticos desde hace miles de años atrás y aún la ciencia continúa estudiando todos sus beneficios.

La manera de consumir esta potente planta medicinal varía de acuerdo al tipo de patología y de acuerdo a las indicaciones del médico (el Cannabis solo se vende como planta medicinal en muchos países únicamente bajo prescripción médica) sin embargo no es recomendable fumarla si lo que se desea es darle uso medicinal, ya que en la incineración, combustión y carbonización de la materia orgánica de la planta se derivan muchos compuestos contaminantes y tóxicos para el organismo.

La industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabinoides artificiales.

La planta de Cannabis contiene más de 480 ingredientes, dentro de los cuales se incluyen cannabinoides, terpenos y flavonoides. Los cannabinoides ejercen efectos positivos, actualmente se han aislado 113 de estos, de los cuáles el más conocido y estudiado es el tetrahidrocannabinol o THC siendo el principal compuesto psicotrópico.

A pesar de que la industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabis con cannabinoides artificiales producidos en laboratorios, también se puede consumir directamente con la planta, siempre que sean conservados adecuadamente sus principios activos, con la única desventaja en que de esta manera las sustancias vegetales no se pueden estandarizar de la misma manera que las producidas artificialmente.

Beneficios del Cannabis sobre la salud

Aún son muchos los estudios que se realizan sobre los usos medicinales de la planta de cannabis.

A pesar de las grandes investigaciones que la fitoterapia ha realizado sobre el cannabis, aún faltan ensayos clínicos a largo plazo para ciertas enfermedades. Sin embargo, se ha descubierto que los cannabinoides matan células cancerígenas y estimulan la neurogénesis en la zona del hipocampo en adultos.

Actualmente sus propiedades son muy utilizadas para aliviar el dolor crónico, así como los espasmos musculares, ayuda a mermar las náuseas producidas por la quimioterapia, la pérdida de apetito por ciertas enfermedades como el VIH y SIDA, además de servir como tratamiento contra el insomnio, anorexia, migraña y glaucoma, es antiinflamatorio y analgésico.

También es utilizada en menor frecuencia es trastornos como: 

  • Psicosis, esclerosis múltiple, epilepsia, problemas de movimiento, trastornos de estrés postraumático, diabetes tipo 1, ciertos tumores, alzhéimer, párkinson, ataques de ansiedad y pánico, indigestión, fibromialgia, entre otros que aún permanecen en estudios.

Toda persona interesada en realizar tratamientos terapéuticos con la planta de cannabis debe consultar primeramente con un profesional, así como estar bien informado sobre las leyes que rigen el consumo de esta planta en su país.

¿Cuáles son las maneras de consumir cannabis para usos medicinales?

-Vaporización: Sirve principalmente para tratar dolores agudos y crónicos. Se realiza por medio de un aparato que calienta la planta de cannabis hasta una temperatura comprendida entre 180 y 220 grados centígrados. 

Existen en el mercado aparatos específicos que permiten calentar el cannabis a la temperatura exacta. De esta manera no se produce combustión, por lo que no se contamina el ambiente ni el organismo con humo. Con este método se consumen hasta un 95% de sustancias activas de la planta.

-En alimentos: También utilizado de esta manera para aliviar dolores agudos y crónicos. En primer lugar se debe realizar la descarboxilación, que consiste en la aplicación de calor de las hojas de cannabis con el fin de eliminar un grupo carboxilo y convertir el THC crudo en utilizable para consumo directo.

Las galletas a base de cannabis son un clásico alimento para quienes utilizan sus beneficios terapéuticos.

Al consumir cannabis por medio de comidas preparadas el efecto terapéutico es más potente y tiene mayor duración en el organismo, incluso puede llegar a durar hasta por 8 horas, sin embargo su acción no es inmediata por lo que se debe esperar un tiempo para que comience a sentir los efectos. Existen diferentes recetas cannabicas y opciones diferentes para todos los gustos.

-En crudo: Otra manera de consumir los principios activos de la planta es por medio de las bebidas, la leche de cannabis es muy clásica para aquellas personas que dan uso terapéutico a esta planta medicinal, así como también el té de sus hojas. Su efecto al igual que con las comidas tarda más en hacerse sentir, por lo que siempre se recomienda comenzar con dosis bajas y gradualmente ir aumentándolas cada día hasta lograr la dosis justa.

El consumo de cannabis crudo o fresco, se refiere al uso de casi todas las partes de la planta en la preparación de zumos de frutas y ensaladas. Su duración en el organismo también es prolongada y de esta forma se reducen los efectos psicoactivos a un mínimo.

Posibles efectos secundarios del cannabis medicinal

Según las pruebas y estudios realizados esta planta medicinal no tiene efectos secundarios fuertes. Sin embargo en algunos pacientes se ha observado que luego de su consumo llegan a presentar fatiga, mareos, vómitos y efectos cardiovasculares y psicoactivos, sin embargo estos síntomas pueden llegar a desaparecer a los días o semanas de uso.

No se recomienda conducir bajo los efectos del cannabis hasta que el cuerpo se haya acostumbrado.

En conclusión el cannabis como medicamento suele tener rara vez efectos secundarios y los mismos llegan a ser bastante tolerables. Las aplicaciones del cannabis medicinal muestra grandes beneficios en muchas enfermedades a pesar de que aún son muchos los estudios que continúan realizándose.

Plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad

Actualmente son muchas las personas que buscan métodos alternativos para inducir el sueño y reducir la ansiedad, para estos casos la naturaleza nos provee por medio de las plantas medicinales sustancias capaces de ayudar a equilibrar el sistema nervioso central y mejorar así su calidad de vida.

En este artículo mencionaremos las principales plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad. En primer lugar aclaramos que aquellas plantas que contienen principios activoshipnóticos” generarán somnolencia y facilitarán el inicio y la conservación del sueño a lo largo de toda la noche y las plantas con principios activossedantes” disminuirán la actividad y excitación, tranquilizando a la persona que la consume. 

El estrés y las preocupaciones son una de las principales causas del insomnio.

Si eres una persona que sufre de insomnio, debes comprender la fisiología del sueño además de conocer los motivos que te están llevando a sufrir este problema. En primer lugar diremos que “el sueño constituye una función básica del organismo y actúa como un mecanismo reparador y de descanso neuronal de la fase de vigilia, fundamental para el desarrollo de la vida”.

Se calcula que una cuarta parte de la población, en algún momento de sus vidas ha sufrido de insomnio, lo que puede causar problemas importantes durante su actividad durante el día. Las causas de esta situación pueden ser múltiples, como el estrés, el ruido en las ciudades, preocupaciones o causas más severas como la depresión, ansiedad, nerviosismos, etc.

Por otra parte la ansiedad es un síntoma que reúne algunos trastornos psiquiátricos, sin embargo muchas personas sin algún precedente asociado a este tipo de problemas ha llegado a sufrir de ansiedad en algún momento de sus vidas.

 Tal vez muchos no conocen exactamente los síntomas de la ansiedad, pero en líneas generales quien la padece puede experimentar dificultad para controlar su estado emocional, se siente agitado, sobrecargado, agotado, con dificultad para concentrarse, de mal humor, con tensión muscular y finalmente puede aparecer el insomnio.

Sin embargo existen diferentes tipos de ansiedad, siendo algunos más fáciles de controlar que otros. Cuando los niveles de ansiedad comienzan a ser crónicos conviene tratar la situación con un especialista, para conocer las mejores alternativas posibles y mejorar así cuanto antes la calidad de vida.

Fitoterapia para tratar el insomnio y la ansiedad

Ahora sí, veamos a continuación cuales son las mejores plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad de una manera segura y sin efectos secundarios, siempre de la mano de la medicina natural.

Estas plantas tienen propiedades hipnóticas y tranquilizantes, sin embargo cabe destacar que los tratamientos en fitoterapia para la ansiedad son solo para casos leves o moderados:

Planta medicinal Pasiflora para el insomnio y ansiedad 

La Pasiflora, conocida también como Pasionaria es una liana trepadora perenne, de tallos leñosos y huecos, sus hojas son alternas, pecioladas, verdes y con pelos muy finos en sus superficies. En cuanto a sus flores son de color blanco amarillento con tonos purpúreos, solitarias y pedunculadas y su fruto es carnoso y ovalado con unas semillas oscuras en su interior.

Es justo en su tallo, hojas y flores lo que se utiliza tradicionalmente como sedante e hipnótico. Ya que estas partes de la planta medicinal contiene los principios activos necesarios para inducir la depresión del sistema central nervioso. De hecho se ha demostrado que facilita la prolongación del sueño y reduce la excitación y agresividad.

  • Cómo ingerir la Pasiflora: La manera de ingerirla puede variar de acuerdo a tus propias necesidades y gustos, entre las que se encuentran los preparados de té con  infusiones de 3 a 5 gramos de hojas secas, en tinturas (se administran por medio de gotas) o por medio de comprimidos.

Planta medicinal Valeriana para tratar el insomnio y la ansiedad

La Organización Mundial de la Salud aprueba la Valeriana como inductora del sueño y tranquilizante natural.

La Valeriana se ha utilizado desde la antigüedad como un inductor del sueño y tranquilizante natural. Es una planta perenne que suele alcanzar de 1 a 2 metros de altura, su tallo es firme, hueco y sin ramificaciones.

En cuanto a sus hojas son opuestas y pinnaticompuestas, florece en primavera y verano, con flores rosadas o blancas que se agrupan en densas cimas corimbiformes y su fruto es un aquenio con un vilano plumoso.

Sus principios activos se encuentran en las raíces, rizomas y estolones desecados. Cuando está seca tiene un olor desagradable, no te preocupes por esto, es muy característico de esta planta.

Al ingerir debidamente la planta medicinal Valeriana, inducirás de manera natural el sueño y mejorarás notablemente su calidad. Además de ser un significativo calmante en momentos de nerviosismo y ansiedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye la valeriana como una planta sedante e inductora del sueño.

  • Cómo ingerir la Veleriana: Debido a su sabor y olor desagradable, se suele presentar en cápsulas, comprimidos y grageas. Su capacidad de provocar el sueño no es inmediata, por lo que se debe tomar al menos 2 horas antes de la hora habitual de dormir. Sin embargo también si lo deseas puedes realizar infusión, solo calienta el agua sin hervirla ya que a temperaturas muy altas podrías eliminar los nutrientes de la planta. Coloca en una taza de agua dos cucharaditas de raíz de valeriana seca, déjala infusionando durante 30 minutos, luego cuela y endulza al gusto.

Plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial

La hipertensión arterial puede ser tratada por medio del consumo de algunas plantas medicinales ricas en principios activos capaces de contrarrestar este factor de riesgo. Sin embargo antes de mencionar cuáles son estas plantas, definamos que es esta patología que a tantas personas afecta especialmente en el mundo occidental.

“La hipertensión arterial se caracteriza por la presión alta en las arterias, que se determina por la cantidad de sangre que bombea el corazón y la resistencia en las arterias al flujo sanguíneo”. No es considerada una enfermedad pero sí un factor de riesgo que puede desencadenar el inicio de otras enfermedades, tales como la angina de pecho, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, etc. “Por este motivo debe ser tratada siempre bajo estricto control de un médico especialista”.

En un adulto sano normalmente la presión suele estar comprendida entre 120 y 70 mmHg, por lo que se considera que una persona es hipertensa cuando la cifra de presión sistólicas es igual o superior a 140 mmHg y la presión diastólica igual o mayor de 90 mmHg.

Aproximadamente el 30% de la población adulta llega a padecer hipertensión arterial, en las mujeres es más frecuente cuando llegan a la menopausia y el 68% en mayores a 60 años en ambos sexos. 

Plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial

La fitoterapia ha demostrado ser una gran aliada en tratar esta patología, así como también de prevenirla. Veamos a continuación cuales son las plantas medicinales que tratan la hipertensión arterial:

Planta medicinal Olivo

El aceite de oliva beneficia el control de la hipertensión arterial.

Se trata de un árbol de hojas perenne, de tamaño mediano, con hojas simples, opuestas, enteras, coriáceas y con borde revoluto. Sus flores son pequeñas y blancas, su fruto es la aceituna, ésta es verde y cuando madura se vuelve de color violácea y negra. 

El uso del olivo es muy comercial debido a la obtención de la aceituna y su saludable aceite de oliva. Sin embargo la hoja de olivo se utiliza con fines terapéuticos por la importancia de sus propiedades medicinales hipocolesterolemiantes e hipoglucemiantes. 

Es recomendada en los casos de hipertensión moderada, prevención y tratamiento de arteriosclerosis, insuficiencia coronaria e hipercolesterolemias.

Tratamiento fitoterápico: “La hoja del árbol de olivo tiene propiedades vasodilatadoras, hipoglucemiantes e hipocolesterolemiantes”. La infusión de la hoja de olivo produce vasodilatación coronaria y el extracto acuoso inhibe la enzima convertidora de la síntesis de angiotensina in vitro.

También la hoja de olivo se puede administrar por extracto fluido y en cápsulas de polvo de hojas de olivo (está demostrado que el polvo de sus hojas disminuye el colesterol).

La planta medicinal de olivo al ser hipoglucemiante puede producir interferencias con medicamentos para la diabetes.

Planta medicinal Ortosifón o té de Java

El té de Java combate la hipertensión arterial

El Ortosifón es una planta herbácea que se da principalmente en todo el sur de China. Crece aproximadamente hasta 1 metro y medio y generalmente tiene una flor única, que es de color blanco o azul con filamentos parecidos a los bigotes de un gato. Popularmente es conocida por su belleza y por las propiedades medicinales de su té de Java.

Para extraer sus principios activos se utilizan las hojas y la parte apical de sus tallos. El té de Java es muy conocido por sus propiedades diuréticas, por lo que está indicado para la irrigación de las vías urinarias, especialmente para aquellas personas que presentan arenilla renal e infecciones urinarias.

Tratamiento fitoterápico: Parte de preparados farmacológicos, en infusiones de droga seca, tomándolo de 2 a 3 veces al día o de acuerdo a las especificaciones médicas. El té de java no es recomendado en pacientes con edemas por insuficiencia cardíaca o renal.

Planta medicinal Cola de Caballo

Es una planta vascular poco vistosa, familia de los helechos, por lo que siempre crece a las orillas de los estanques o riachuelos. Su altura puede alcanzar de uno a un metro y medio. Su aspecto puede variar de acuerdo al crecimiento o la edad que esta planta medicinal tenga.

Cuando ya se encuentra en su completo desarrollo y sus esporas han madurado, van apareciendo otra clase de tallos, rodeados por numerosas ramificaciones verdes y rígidas, parecidas a los brotes de un pino.

De seguro en ninguna herboristería falta una planta de Cola de Cabello, ya que tiene diversos usos para fines medicinales, para los cuales se utilizan los tallos estériles. Estos contienen abundantes sales minerales y flavonoides, además de una pequeña porción de aceite esencial. La planta medicinal Cola de Cabello es un diurético natural que regulariza la presión arterial 

Tratamiento fitoterápico: Se pueden extraer los principios activos de la cola de cabello por medio de infusiones, en polvos, extractos líquidos y extractos secos.

Consejos para pacientes con hipertensión arterial

Una dieta sana y natural es fundamental para complementar un tratamiento contra la hipertensión arterial.

En este artículo mencionamos tres plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial, es importante que siempre consultes a tu médico tratante sobre cuál es el tratamiento más adecuado para ti. 

Si leíste este post, es porque te interesan las bondades de la medicina natural y por ende te inclinas por el consumo de productos naturales, por esto también te invito a adoptar una alimentación más sana y verde. Elige dietas ricas en frutas y verduras, legumbres y alimentos que contengan poca grasa.

En lo posible, trata de comer 5 veces al día en pequeñas porciones, para que de esta manera aceleres el metabolismo y beneficies las digestiones. Tu organismo te lo agradecerá.

Plantas medicinales para tratar afecciones vasculares

La fitoterapia es la ciencia que se encarga de estudiar y aplicar el uso de las plantas medicinales con el fin de tratar o prevenir enfermedades, una de ellas son las afecciones vasculares. 

A continuación mostraremos cuales son las distintas enfermedades vasculares periféricas que podemos tratar con las bondades de las plantas medicinales. Pero primero veamos qué es exactamente esta patología que afecta a tantas personas alrededor del mundo:

La enfermedad vascular venosa se define como un conjunto de alteraciones hemodinámicas sanguíneas que se manifiestan cuando hay alguna perturbación en el sistema venoso.

Las personas que se someten a un estilo de vida sedentario, en donde pasan muchas horas de pie durante el día o sentadas, son  más propensas a sufrir este tipo de afecciones. También se ha demostrado que algunas alteraciones hormonales, de herencia u obesidad pueden desencadenar este tipo de problemas.

Veamos a continuación, cuales son las afecciones vasculares donde pueden intervenir las bondades de la fitoterapia:

-Piernas cansadas: Algunas personas pueden subestimar la sensación de piernas cansadas, siendo esto un error, ya que es un síntoma y además una afección que puede ser el inicio de una insuficiencia venosa de miembros inferiores.

Los síntomas de las piernas cansadas pueden ser, pesadez, dolor, hinchazón y edemas, calambres musculares, sensación de adormecimiento de las piernas por la noche y sensación de picor y agujetas.

-Varices: Son dilataciones irregulares de las venas de manera permanentes, ocurren generalmente en las piernas. Esto ocurre cuando las válvulas que ayudan a mantener la sangre fluyendo están débiles o dañadas, deteniéndose la sangre y acumulándose en las venas haciendo que estas se hinchen.

-Hemorroides: Son venas hinchadas e inflamadas en la zona anorrectal, que provocan incomodidad y sangrado. La obesidad, estreñimiento y embarazo son factores que pueden desencadenar este tipo de problemas.

Plantas medicinales para tratamientos de afecciones vasculares

A continuación mencionaremos 3 plantas medicinales  para tratamientos asociados a las afecciones vasculares, como las mencionadas anteriormente. Se debe tener en cuenta que al ser tratamientos fitoterápicos es importante conocer las dosis y el tipo de preparación previa para que los efectos sean justo los deseados:

Planta medicinal Vid Roja

La Vid Roja es una planta medicinal muy usada por sus grandes beneficios sobre las afecciones vasculares.

Esta planta medicinal es usada para afecciones vasculares, oriunda de Asia,  muy utilizada desde hace años para la elaboración de vinos. Es una planta leñosa trepadora mediante zarcillos, con una corteza que se desprende en tiras. Sus hojas son alternas, irregularmente dentadas y de color verde grisáceo, sus flores son amarillentas y muy pequeñas. Su fruto es una baya que puede variar en color y tamaño.

Con la planta medicinal Vid Roja se pueden utilizar para fines medicinales las hojas, semillas y el aceite de semilla obtenido de las variedades cultivadas. Ejercen un efecto venotónico y vasoprotector, debido a que los antocianos y los taninos de las hojas estabilizan las paredes vasculares y disminuyen la permeabilidad y el edema. Además el resveratrol y el aceite de las semillas ofrecen una acción hipolipidemiante.

Tratamiento fitoterápico: Las hojas están indicadas por vía interna para tratamientos de insuficiencia venosa y en patologías tales como varices, flebitis, hemorroides, piernas cansadas y calambres musculares. El aceite de sus semillas se usa en casos de hiperlipemias.

Se puede tener un tratamiento terapéutico con esta planta medicinal para afecciones vasculares desde casa, utilizando métodos como infusiones y tinturas.

También en la farmacología fitoterápica se pueden encontrar en presentaciones de cápsulas y en cremas o geles, además está demostrado que el aceite de semillas de la planta medicinal Vip Roja aplicado de manera tónica alivia las zonas afectadas.

Planta medicinal Arándano

En los frutos de la planta medicinal de Arándano se concentran gran parte de sus principios activos.

Esta planta medicinal se asocia a tratamientos de afecciones vasculares, Conocida popularmente como mirtillo, es un arbusto oriundo de Europa, norte de Asia y Norteamérica. Lo puedes reconocer por sus tallos ramosos y verdes con hojas alternas, coriáceas, ovoides, dentadas y de un color verde intenso. Sus flores son pequeñas y de color rosadas o blancas y sus frutos son bayas globosas de color violáceos cuando están maduros.

Existen preparados a base de sus hojas, pero principalmente se utilizan los frutos del Arándano para fines fitoterápicos asociados a las afecciones venosas. El Arándano tiene propiedades antioxidantes y vasoprotectores, dando así una importante estimulación de la prostaciclina de las paredes vasculares.

-Tratamientos fitoterápicos: Los frutos tienen propiedades venotónicas, astringentes y antisépticas. Son usados con frecuencia para problemas de hemorroides. Desde casa se pueden preparar infusiones a base de sus hojas y cocimientos y dentro de la farmacología natural extractos fluidos y secos.

Es importante tener en cuenta que los extractos de las hojas pueden producir un efecto hipoglucemiante, por lo que pacientes diabéticos deben administrar esta planta medicinal bajo control médico.

Planta medicinal Castaño de Indias

Hoja de la planta medicinal Castaño de Indias.

Este árbol que puede alcanzar unos 20 o 30 metros de altura, es una planta medicinal que ayuda en tratamientos vasculares. Oriunda de Asia menor, donde es utilizada también como planta ornamental. 

Sus hojas son compuestas, palmeadas y largamente pecioladas. Dentro de su fruto (que es una cápsula espinosa) se encuentran sus componentes medicinales, las cuales están en sus semillas que llevan por nombre “Castaño de Indias”.

Sus semillas vienen de 1 o 3, son gruesas, esféricas o aplanadas, de 3 a 4 cm y tienen un tegumento marrón  brillante de sabor ácido y amargo. Sus semillas son recolectadas de septiembre a octubre cuando el fruto naturalmente cae al suelo y la corteza se recolecta en primavera. 

Para las afecciones vasculares se utilizan las semillas de la planta medicinal Castaño de Indias y en algunos casos las cortezas del árbol. Sus semillas tienen un efecto antiinflamatorio y vasoconstrictor venoso y su corteza tiene una acción astringente y venotónica.

-Tratamiento fitoterápico: Para mejorar los síntomas relacionados a las várices y hemorroides, se utiliza el extracto de semillas del castaño de Indias, ya que está comprobado el gran efecto de esta planta medicinal en trastornos vasculares periféricos. Sin embargo la farmacología fitoterápica también emplea sus hojas y la corteza.

Desde casa se pueden realizar infusiones de las semillas o realizar tintura madre y por medio de preparados farmacológicos fitoterápicos se preparan extractos secos, extractos estandarizados, tabletas, cápsulas, geles de uso tópico y supositorios.

Su uso no es recomendado en caso de embarazo, lactancia, insuficiencia renal o hepática.

Bondades de las plantas medicinales

Es importante saber que dentro de la medicina natural o alternativa, existen plantas medicinales que son aplicadas para tratar afecciones vasculares. Su tratamiento debe ser realizado ateniéndose estrictamente a la posología y consultando siempre a un experto en caso de encontrarse realizando otro tipo de medicación, ya que los principios activos de las plantas medicinales pueden interferir con el metabolismo de otras drogas.

Historia y avances de la fitoterapia

Existen claros registros sobre el uso de las plantas a lo largo de la historia de la humanidad. Sus usos han tenido fines magicorreligiosos y terapéuticos, tanto en la antigüedad como en la época actual, con la diferencia en que actualmente sus fines aplicados a la medicina natural provienen de un conocimiento empírico mucho más controlado.

Veremos a continuación algunos datos relevantes sobre la fitoterapia desde la antigüedad hasta nuestros tiempos: 

Datos históricos de la Fitoterapia

-Fue en el siglo I cuando Dioscórides creó una obra que perduró por más de 1.500 años en donde sistematizó la primera materia médica, describiendo las propiedades y la forma de unas 600 plantas medicinales. 

-En la Grecia clásica, se estudió y aplicó El Corpus Hippocratium, siendo ésta la obra médica más representativa de la época, donde se profundiza el estudio y aplicación con fines medicinales de unas 230 especies vegetales. Especificando de manera muy detallada sus efectos sobre el organismo que las consume, las dosis a ser tomadas o ingeridas y sus posibles efectos de toxicidad.

-En la época del Renacimiento, cuando comenzó un importante intercambio cultural y los europeos llegaron pasar a Asia oriental, hubo una incorporación importante de nuevas plantas dentro del uso de la fitoterapia para ese entonces, incluyéndose así nuevas especies medicinales a las ya existentes.

El intercambio de plantas medicinales en diferentes países expandió el uso de la fitoterapia.

-A mediados del siglo XIX la farmacología comenzó a profundizar el uso de la fitoterapia aplicando remedios de origen vegetal, en los cuales se destaca el uso de los alcaloides del opio, la nicotina, la cafeína, la quinina, la muscarina, entre otros.

-En esa época hubo grandes avances sobre el conocimiento de los principios activos de las plantas medicinales y como éstos reaccionaban con el organismo. Lo que dió origen al estudio y conocimiento de síntesis de fármacos, en donde se llegó a excluir el uso de las plantas medicinales dentro de la medicina convencional.

-Surge en Centroeuropa durante la segunda mitad del siglo XIX un movimiento en el ámbito naturista, teniendo así una importante aceptación dentro de la población, lo que logró que en los inicios del siglo XX los médicos naturistas constituyeran un eslabón importante entre la medicina convencional y la fitoterapia.

-Durante la segunda mitad del siglo XX la población en general comenzó a tener mayor interés sobre la medicina natural, debido a los efectos secundarios que estaban presentes dentro de la farmacología sintética, lo que llevó a un incremento del uso de las plantas medicinales para fines terapéuticos. En este sentido la fitoterapia comenzó a tener mayor presencia dentro de la sociedad.

-En la actualidad, la fitoterapia es una forma de medicina alternativa, debido a los registros de problemas de seguridad en los fármacos sintéticos, un mejor conocimiento químico de las drogas vegetales y el desarrollo de métodos analíticos que proporcionan un mejor control de los preparados fitoterápicos.

-El primero de enero de 1978 en Alemania entra en vigor dentro de la Ley de medicamentos el reconocimiento de la fitoterapia como rama de la terapéutica.

-La Organización Mundial de la Salud (OMS) dentro del programa sobre Medicina Tradicional ha publicado diferentes documentos sobre la evaluación de la calidad,  seguridad y eficiencia de los preparados a base de plantas medicinales.

En líneas generales, ¿Cómo podemos definir la fitoterapia?

La fitoterapia es la ciencia que se encarga de aplicar el uso de las plantas medicinales para fines terapéuticos. Como toda ciencia, tiene su propia historia que vale la pena conocer.
Etimológicamente Phytón (planta) y Therapeía (tratamiento)

La Fitoterapia es la ciencia que se encarga de estudiar el uso de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica. Su etimología proviene de Phytón  (planta) y therapeía (tratamiento). Por ende se refiere al tratamiento de enfermedades por medio de las plantas.

Sin embargo la fitoterapia también es aplicada por muchas personas no solo para el tratamiento de enfermedades, sino también para prevenirlas.

Son muchas las instituciones que se abocan al control de la calidad de los preparados fitoterápicos, debido a un creciente interés y consumo por parte de la sociedad. Por esta razón se han desarrollado nuevas formas de preparación y de administración de los medicamentos fitoterápicos.

Estos medicamentos de origen vegetal tienen márgenes terapéuticos más amplios, siendo además más aptos para la automedicación y el autocuidado de la salud.

A lo largo de los años, la fitoterapia se ha basado en la evidencia, habiendo en la actualidad una base científica que apoya la eficacia de muchos productos de origen vegetal para diferentes tratamientos. Es imperativo que su eficacia se consiga y considere sólo con el uso adecuado de los preparados fitoterápicos, ya sea en su preparación como administración.

¿Cuáles son las afecciones en las que se puede aplicar la fitoterapia?

  • Sistema Nervioso: Ansiedad, depresión (cuando es leve o moderada), trastornos del sueño, cefaleas, trastornos cognitivos, astenia.
  • Aparato circulatorio: Insuficiencia cardíaca leve o moderada, hipertensión arterial, varices y hemorroides, enfermedad arterial oclusiva, fragilidad capilar.
  • Metabolismo: Hiperlipidemias, sobrepeso, diabetes.
  • Aparato urinario: Infecciones urinarias, litiasis.
  • Aparato locomotor: Inflamaciones osteoarticulares, artrosis.
  • Aparato reproductor: Síndrome premenstrual, alteraciones de la menstruación, síntomas asociados con la menopausia, hiperplasia benigna de la próstata.
  • Aparato digestivo, hígado y conductos biliares: Inapetencia, estomatitis, gingivitis y glositis, dispepsia, flatulencia, gastritis y úlceras, cinetosis e hiperémesis gravídica, estreñimiento, diarrea y síndrome del intestino irritable, hepatitis, discinesias biliares.
  • Afecciones dermatológicas: Afecciones inflamatorias, infecciones de la piel y las mucosas, contusiones y traumatismos, psoriasis.
  • Aparato respiratorio: Resfriados y gripes, rinitis y sinusitis, faringitis, bronquitis y asma.

Principios Activos de las plantas medicinales

Todos en algún momento hemos escuchado que los medicamentos cumplen diferentes tipos de funciones dependiendo de base por sus propios principios activos.

Al igual que la medicina sintética, las plantas medicinales tienen sus propios principios activos, que las hacen diferentes unas de otras y que se han ido conociendo a lo largo de los años sobre la existencia de la humanidad. De hecho los principios activos de las plantas medicinales son la base de los principios activos de los medicamentos convencionales.

En este sentido se estima que el 25% de los medicamentos actuales contienen al menos un principio activo con origen de las plantas medicinales.

Cada planta medicinal contiene sus propios principios activos que las hacen diferentes unas de otras.

Comencemos por explicar qué son los “principios activos”, estos son elementos o sustancias con actividad biológica, que interactúan con el organismo que las llega a consumir. Justamente esos principios activos son los que contienen todos aquellos productos a los cuales llamamos remedios o medicamentos.

Pero entonces, ¿cuál es la diferencia entre los principios activos de los medicamentos sintéticos y las plantas medicinales? Pues que en el primer caso, como bien dice la palabra, los fármacos tienen una procedencia sintética y nada más, en cambio en el segundo caso su procedencia es biológica, por lo que la sinergía entre la multitud de sustancias que conforman una planta medicinal es elevada.

Las plantas producen en sus cuerpos diversas sustancias, las que se pueden emplear con fines medicinales serán los que catalogamos como principios activos, y además poseen otras sustancias sin valor medicinal.

Entonces, ¿cómo trabaja la medicina natural con los componentes activos de las plantas?

La medicina natural nos enseña las diferentes formas de extraer los principios activos de las plantas medicinales.

Es importante saber que las plantas medicinales para que puedan ejercer su sabia labor, se les debe extraer los componentes que contienen sus principios activos. 

Existen diferentes formas de ser extraídos, algunos de estos pueden ser por medio de infusiones de la propia planta medicinal, como también por tisanas, maceraciones, cremas, compresas frías o calientes, gargarismos, jugos, etc.

En donde se concentran la mayor cantidad de componentes activos es en las raíces, la corteza, sus flores, semillas o frutos, ¿sorprendente no?

Lo curioso de esto es que esos principios pueden variar en una misma especie de planta medicinal, este dependerá en gran medida por la estación del año en que fué recolectada, las características del suelo, etc.

Principios activos de las plantas medicinales          

Alcaloides: Están ampliamente presentes en el reino vegetal y son además uno de los principios activos más importantes en la medicina.  Su acción en el organismo varía en cuanto a su heterogeneidad y acción. Tiene funciones tanto para el cuerpo como para la mente, por lo que se encuentran comúnmente en drogas psicotrópicas como la morfina, colchicina y atropina.

Son venenos vegetales muy activos, por lo que pequeñas dosis producen grandes efectos. Su uso debe ser vigilado por un médico, ya que si se consume de manera inadecuada puede causar intoxicación o incluso la muerte.

Los fines más comunes en los que son empleados es como analgésicos, psicotrópicos, sistema circulatorio y respiratorio. Algunas hojas con Alcaloides son el tabaco, el té y la coca y en semillas como el cacao, café, entre otros.

Aceites esenciales:  Casi todas las plantas poseen aceites esenciales, sin embargo solo se suele trabajar con aquellas que poseen una cantidad elevada. Suelen ser llamadas “la esencia de las plantas” Están compuestos por docenas de sustancias diferentes, siendo éstas sustancias muy volátiles, dificultandose su disolución en agua.

Dependiendo de las propiedades de la planta, cada aceite esencial puede influir de manera diferente en distintos sistemas del organismo. Son efectivos diuréticos del organismo, además sirven para tonificar el aparato digestivo y el hígado, son antiespasmódicos, expectorantes y antiinflamatorios.

Los aceites esenciales se usan con mucha frecuencia en la aromaterapia y la  cosmética natural.

Son muchas las personas que usan con frecuencia los aceites esenciales para diversos usos, entre los que se encuentran los relacionados a la salud.

Principios amargos: Se presentan puros o acompañados de sustancias aromáticas o picantes. Su sabor es tal cual amargo, por lo que hacen honor a su nombre.

Se dividen en tres tipos, los cuales son: Amara Tónica (Alcachofa, lechuga, escarola, centaura menor, entre otros) Amara Aromática (La artemisa, ajenjo, angélica, entre otros) Amara Acria (jengibre, pimienta, entre otros)

Son indicados en casos de malas digestiones, falta de apetitos, además de desarrollar una acción tónica y secreción de jugos gástricos. La Amara Acria ejerce funciones sobre el sistema circulatorio.

Taninos: Sus principios protegen las mucosas, son astringente y además interactúan con las proteínas de colágenos que se encuentran en la piel. Se emplean como antidiarreicos, disminuyen los cólicos y las flatulencias, ayudan a cicatrizar heridas y enfermedades de la piel. Favorecen la coagulación de la sangre y son efectivos antioxidantes.

Entre las plantas que contienen Taninos son las hojas de gayuba, granada, té verde, corteza de roble, arándanos, entre otras. Y en general todas las frutas verdes.

Flavonoides: Su término es genérico y se aplica a diversas sustancias que tienen la misma composición química de base. Todos los Flavonoides están incluidos en el grupo de los polifenoles. 

Actúan en el organismo sobre el sistema circulatorio, disminuyendo la presión sanguínea, mejoran la circulación, evitando además la formación  de trombos y reparando los capilares rotos. Protegen contra el cáncer, son antioxidantes, depurativos, ayudan a regular el colesterol y concentración de triglicéridos, son antiinflamatorios, analgésicos y antimicrobianos.

Están presentes en las bayas, arándanos, ciruelas, naranjas, fresas, espinacas, entre otros.

Mucílagos: Estas son sustancias que contienen hidratos de carbono, cuando se colocan en agua proporcionan un líquido viscoso o gelatinoso, por lo que la industria farmacéutica utiliza con frecuencia los mucílagos para dar consistencia a ciertos fármacos, ayudando a que éstos sean más administrables.

Se encuentran por ejemplo en las semillas de Chía, Lino, malvaviscos, algas marinas, membrillo y aloe vera.

Ayudan como protectores de las mucosas reduciendo la irritación,  por lo que son muy utilizados para el sistema respiratorio en tratamientos como la bronquitis, tos común, irritaciones de la garganta y en las irritaciones de la piel.

Saponinas:  Son efectivos en tratamientos bronquiales, asmáticos y en catarros, ya que tienen función expectorante. Son depurativos, ayudan a limpiar la sangre, regulan el colesterol y son antiinflamatorios.

Algunas plantas que contienen saponinas son el castaño de indias, hiedra, saponaria, ginseng, vara de oro, escrofularia, margarita, entre otras.

Compuestos azufrados:  También llamados compuestos sulfurados, es un potente desintoxicante del organismo, son buenos para las articulaciones ya que el azufre es un componente del colágeno, por lo que además es ideal en los tratamientos de la osteoartritis y la artritis reumatoide. 

Otras de sus funciones son la regulación del sistema nervioso, protegen la salud de la piel, cabello, uñas y dientes, además de tener acción antibiótica.

Los compuestos azufrados están presentes en el ajo, puerro, rábano, espárragos, cebolla, brócoli, entre otros.

Cumarinas: Son compuestos aromáticos que no deben administrarse en exceso ya que pueden ser levemente tóxicos para el hígado, pero a su vez proporcionan grandes beneficios para los tratamientos que evitan las trombosis, ya que son efectivos anticoagulantes. Además protegen contra los edemas, ya que reducen el albumen extracelular, son analgésicos, antiinflamatorios y antitumorales.

Se encuentran en especies como la canela común y de cassia, en el Haba de Tonka, el gordolobo, el trébol de olor, entre otros.

Heterósidos: Tienen una gran importancia dentro de la industria farmacológica, su nombre se debe a que tienen una parte de sus compuestos de azúcar y la otra no. Por lo que la parte que no contiene azúcar es llamada genina y tienen mayor efecto farmacológico. 

Tienen efectos antiinflamatorios, antirreumáticos, bajan la fiebre y son diuréticos. Están presentes en el sauce, el abedul, la ulmaria, las rosáceas, el madroño, la gayuba, el arándano, entre otros.

Comentarios generales

La fitoterapia ha estudiado por años la gran variedad de principios activos que se encuentran en las plantas medicinales, por esta razón es importante conocer bien los beneficios y bondades que ofrecen para diferentes afecciones en particular.

No olvidemos que algunas plantas pueden llegar a ser tóxicas, o que si se consumen de la manera o en dosis  equivocadas puede que no estemos haciendo nada o que podamos llegar a causar algún daño en el organismo.

La manera en que se extraigan las plantas medicinales y luego se conserven son esenciales para luego poder consumirlas. Son muchas las personas que tienden a conservar sus propias plantas medicinales teniendo así un gran éxito en sus tratamientos.