Usos terapéuticos de la planta de Cannabis

La planta de Cannabis también conocida como marihuana es una especie herbácea de la familia Cannabaceae, originaria de las cordilleras del Himalaya en Asia. Tiene diversos usos medicinales, por lo que es una planta ancestral utilizada con fines terapéuticos desde hace miles de años atrás y aún la ciencia continúa estudiando todos sus beneficios.

La manera de consumir esta potente planta medicinal varía de acuerdo al tipo de patología y de acuerdo a las indicaciones del médico (el Cannabis solo se vende como planta medicinal en muchos países únicamente bajo prescripción médica) sin embargo no es recomendable fumarla si lo que se desea es darle uso medicinal, ya que en la incineración, combustión y carbonización de la materia orgánica de la planta se derivan muchos compuestos contaminantes y tóxicos para el organismo.

La industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabinoides artificiales.

La planta de Cannabis contiene más de 480 ingredientes, dentro de los cuales se incluyen cannabinoides, terpenos y flavonoides. Los cannabinoides ejercen efectos positivos, actualmente se han aislado 113 de estos, de los cuáles el más conocido y estudiado es el tetrahidrocannabinol o THC siendo el principal compuesto psicotrópico.

A pesar de que la industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabis con cannabinoides artificiales producidos en laboratorios, también se puede consumir directamente con la planta, siempre que sean conservados adecuadamente sus principios activos, con la única desventaja en que de esta manera las sustancias vegetales no se pueden estandarizar de la misma manera que las producidas artificialmente.

Beneficios del Cannabis sobre la salud

Aún son muchos los estudios que se realizan sobre los usos medicinales de la planta de cannabis.

A pesar de las grandes investigaciones que la fitoterapia ha realizado sobre el cannabis, aún faltan ensayos clínicos a largo plazo para ciertas enfermedades. Sin embargo, se ha descubierto que los cannabinoides matan células cancerígenas y estimulan la neurogénesis en la zona del hipocampo en adultos.

Actualmente sus propiedades son muy utilizadas para aliviar el dolor crónico, así como los espasmos musculares, ayuda a mermar las náuseas producidas por la quimioterapia, la pérdida de apetito por ciertas enfermedades como el VIH y SIDA, además de servir como tratamiento contra el insomnio, anorexia, migraña y glaucoma, es antiinflamatorio y analgésico.

También es utilizada en menor frecuencia es trastornos como: 

  • Psicosis, esclerosis múltiple, epilepsia, problemas de movimiento, trastornos de estrés postraumático, diabetes tipo 1, ciertos tumores, alzhéimer, párkinson, ataques de ansiedad y pánico, indigestión, fibromialgia, entre otros que aún permanecen en estudios.

Toda persona interesada en realizar tratamientos terapéuticos con la planta de cannabis debe consultar primeramente con un profesional, así como estar bien informado sobre las leyes que rigen el consumo de esta planta en su país.

¿Cuáles son las maneras de consumir cannabis para usos medicinales?

-Vaporización: Sirve principalmente para tratar dolores agudos y crónicos. Se realiza por medio de un aparato que calienta la planta de cannabis hasta una temperatura comprendida entre 180 y 220 grados centígrados. 

Existen en el mercado aparatos específicos que permiten calentar el cannabis a la temperatura exacta. De esta manera no se produce combustión, por lo que no se contamina el ambiente ni el organismo con humo. Con este método se consumen hasta un 95% de sustancias activas de la planta.

-En alimentos: También utilizado de esta manera para aliviar dolores agudos y crónicos. En primer lugar se debe realizar la descarboxilación, que consiste en la aplicación de calor de las hojas de cannabis con el fin de eliminar un grupo carboxilo y convertir el THC crudo en utilizable para consumo directo.

Las galletas a base de cannabis son un clásico alimento para quienes utilizan sus beneficios terapéuticos.

Al consumir cannabis por medio de comidas preparadas el efecto terapéutico es más potente y tiene mayor duración en el organismo, incluso puede llegar a durar hasta por 8 horas, sin embargo su acción no es inmediata por lo que se debe esperar un tiempo para que comience a sentir los efectos. Existen diferentes recetas cannabicas y opciones diferentes para todos los gustos.

-En crudo: Otra manera de consumir los principios activos de la planta es por medio de las bebidas, la leche de cannabis es muy clásica para aquellas personas que dan uso terapéutico a esta planta medicinal, así como también el té de sus hojas. Su efecto al igual que con las comidas tarda más en hacerse sentir, por lo que siempre se recomienda comenzar con dosis bajas y gradualmente ir aumentándolas cada día hasta lograr la dosis justa.

El consumo de cannabis crudo o fresco, se refiere al uso de casi todas las partes de la planta en la preparación de zumos de frutas y ensaladas. Su duración en el organismo también es prolongada y de esta forma se reducen los efectos psicoactivos a un mínimo.

Posibles efectos secundarios del cannabis medicinal

Según las pruebas y estudios realizados esta planta medicinal no tiene efectos secundarios fuertes. Sin embargo en algunos pacientes se ha observado que luego de su consumo llegan a presentar fatiga, mareos, vómitos y efectos cardiovasculares y psicoactivos, sin embargo estos síntomas pueden llegar a desaparecer a los días o semanas de uso.

No se recomienda conducir bajo los efectos del cannabis hasta que el cuerpo se haya acostumbrado.

En conclusión el cannabis como medicamento suele tener rara vez efectos secundarios y los mismos llegan a ser bastante tolerables. Las aplicaciones del cannabis medicinal muestra grandes beneficios en muchas enfermedades a pesar de que aún son muchos los estudios que continúan realizándose.

Plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad

Actualmente son muchas las personas que buscan métodos alternativos para inducir el sueño y reducir la ansiedad, para estos casos la naturaleza nos provee por medio de las plantas medicinales sustancias capaces de ayudar a equilibrar el sistema nervioso central y mejorar así su calidad de vida.

En este artículo mencionaremos las principales plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad. En primer lugar aclaramos que aquellas plantas que contienen principios activoshipnóticos” generarán somnolencia y facilitarán el inicio y la conservación del sueño a lo largo de toda la noche y las plantas con principios activossedantes” disminuirán la actividad y excitación, tranquilizando a la persona que la consume. 

El estrés y las preocupaciones son una de las principales causas del insomnio.

Si eres una persona que sufre de insomnio, debes comprender la fisiología del sueño además de conocer los motivos que te están llevando a sufrir este problema. En primer lugar diremos que “el sueño constituye una función básica del organismo y actúa como un mecanismo reparador y de descanso neuronal de la fase de vigilia, fundamental para el desarrollo de la vida”.

Se calcula que una cuarta parte de la población, en algún momento de sus vidas ha sufrido de insomnio, lo que puede causar problemas importantes durante su actividad durante el día. Las causas de esta situación pueden ser múltiples, como el estrés, el ruido en las ciudades, preocupaciones o causas más severas como la depresión, ansiedad, nerviosismos, etc.

Por otra parte la ansiedad es un síntoma que reúne algunos trastornos psiquiátricos, sin embargo muchas personas sin algún precedente asociado a este tipo de problemas ha llegado a sufrir de ansiedad en algún momento de sus vidas.

 Tal vez muchos no conocen exactamente los síntomas de la ansiedad, pero en líneas generales quien la padece puede experimentar dificultad para controlar su estado emocional, se siente agitado, sobrecargado, agotado, con dificultad para concentrarse, de mal humor, con tensión muscular y finalmente puede aparecer el insomnio.

Sin embargo existen diferentes tipos de ansiedad, siendo algunos más fáciles de controlar que otros. Cuando los niveles de ansiedad comienzan a ser crónicos conviene tratar la situación con un especialista, para conocer las mejores alternativas posibles y mejorar así cuanto antes la calidad de vida.

Fitoterapia para tratar el insomnio y la ansiedad

Ahora sí, veamos a continuación cuales son las mejores plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad de una manera segura y sin efectos secundarios, siempre de la mano de la medicina natural.

Estas plantas tienen propiedades hipnóticas y tranquilizantes, sin embargo cabe destacar que los tratamientos en fitoterapia para la ansiedad son solo para casos leves o moderados:

Planta medicinal Pasiflora para el insomnio y ansiedad 

La Pasiflora, conocida también como Pasionaria es una liana trepadora perenne, de tallos leñosos y huecos, sus hojas son alternas, pecioladas, verdes y con pelos muy finos en sus superficies. En cuanto a sus flores son de color blanco amarillento con tonos purpúreos, solitarias y pedunculadas y su fruto es carnoso y ovalado con unas semillas oscuras en su interior.

Es justo en su tallo, hojas y flores lo que se utiliza tradicionalmente como sedante e hipnótico. Ya que estas partes de la planta medicinal contiene los principios activos necesarios para inducir la depresión del sistema central nervioso. De hecho se ha demostrado que facilita la prolongación del sueño y reduce la excitación y agresividad.

  • Cómo ingerir la Pasiflora: La manera de ingerirla puede variar de acuerdo a tus propias necesidades y gustos, entre las que se encuentran los preparados de té con  infusiones de 3 a 5 gramos de hojas secas, en tinturas (se administran por medio de gotas) o por medio de comprimidos.

Planta medicinal Valeriana para tratar el insomnio y la ansiedad

La Organización Mundial de la Salud aprueba la Valeriana como inductora del sueño y tranquilizante natural.

La Valeriana se ha utilizado desde la antigüedad como un inductor del sueño y tranquilizante natural. Es una planta perenne que suele alcanzar de 1 a 2 metros de altura, su tallo es firme, hueco y sin ramificaciones.

En cuanto a sus hojas son opuestas y pinnaticompuestas, florece en primavera y verano, con flores rosadas o blancas que se agrupan en densas cimas corimbiformes y su fruto es un aquenio con un vilano plumoso.

Sus principios activos se encuentran en las raíces, rizomas y estolones desecados. Cuando está seca tiene un olor desagradable, no te preocupes por esto, es muy característico de esta planta.

Al ingerir debidamente la planta medicinal Valeriana, inducirás de manera natural el sueño y mejorarás notablemente su calidad. Además de ser un significativo calmante en momentos de nerviosismo y ansiedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye la valeriana como una planta sedante e inductora del sueño.

  • Cómo ingerir la Veleriana: Debido a su sabor y olor desagradable, se suele presentar en cápsulas, comprimidos y grageas. Su capacidad de provocar el sueño no es inmediata, por lo que se debe tomar al menos 2 horas antes de la hora habitual de dormir. Sin embargo también si lo deseas puedes realizar infusión, solo calienta el agua sin hervirla ya que a temperaturas muy altas podrías eliminar los nutrientes de la planta. Coloca en una taza de agua dos cucharaditas de raíz de valeriana seca, déjala infusionando durante 30 minutos, luego cuela y endulza al gusto.

¿Por qué tomar Té verde?

La planta Camellia Sinensis se utiliza para realizar el té verde, esta bebida originaria de China (donde se encuentra la mayor variedad de esta infusión) ha existido desde hace más de cinco milenios, desde entonces se ha bebido con fines terapéuticos para la mente y cuerpo.

El té verde supone entre una cuarta y quinta parte del total de té que se produce mundialmente. Sus principales productores son China, Japón y Vietnam

Para su elaboración se recolectan las hojas frescas y se llevan a la fábrica para su correcto secado, realizándose un proceso en las hojas donde se mantienen intactos muchos de sus nutrientes importantes. El Té negro proviene de la misma planta (Camelia Sinensis) pero su proceso de elaboración es diferente.

A continuación mencionaré los principales beneficios del Té Verde y el por qué es tan importante incluirlo de manera adecuada dentro de nuestros hábitos de vida:

Beneficios de tomar Té Verde

Incluye el consumo de té verde dentro de un estilo de vida saludable.

Es un excelente antioxidante: 

Uno de sus principales beneficios es que tiene un efecto antioxidante debido a sus sustancias ricas en polifenoles, lo que ayudan a retardar el envejecimiento celular y protegernos de los radicales libres. 

Debido a esta sustancia presente en el té verde es que sentimos ese sabor amargo que tanto lo caracteriza. 

En general los antioxidantes como aquellos que nos proporcionan el té verde, ayudan a ralentizar el proceso de envejecimiento de los órganos y tejidos, lo que nos permite mantenernos saludables por mucho más tiempo.

Ayuda en la disminución del peso:

Otra de las grandes virtudes y beneficios de tomar té verde, es que contiene propiedades que nos ayudan a bajar de peso, debido a que incentiva el proceso de termogénesis en el organismo, que es la capacidad de generar calor en el cuerpo debido a reacciones metabólicas. Dicho en pocas palabras, nos ayuda a quemar las grasas.

En este sentido se ha demostrado que las sustancias presentes en el té verde como la metilxantina (cafeína, teobromina, teofilina) actúan sobre el metabolismo, ayudándonos así a drenar el exceso de líquidos. 

Además tiene acción hipoglucemiante, por lo que ayuda a reducir la absorción de azúcares en la sangre. De hecho es muy recomendable para las mujeres tomar té verde, ya que ayuda a combatir la celulitis. 

Combate el colesterol malo:

Esta infusión disminuye las concentraciones plasmáticas de colesterol y triglicéridos. Gracias a sus principios activos como los polifenoles derivados de la catequina, previenen la oxidación del colesterol LDL y por lo tanto actúan como potenciales inhibidores del desarrollo de la aterosclerosis. 

Los estudios han demostrado que esta bebida milenaria reduce las grasas del cuerpo gracias a una sustancia química presentes en el té llamadas “catequina” las cuales limitan la absorción del colesterol en los intestinos.

Sin embargo de igual manera se debe mantener una dieta sana y equilibrada, ya que el té verde por sí solo no logra eliminar por completo el colesterol malo si no se mantienen hábitos saludables.

El té verde estimula la actividad cerebral previniendo enfermedades en las personas mayores.

Estimula nuestro cerebro:

Los estudios han demostrado que el té verde tiene una acción neuroprotectora, por lo que beber al menos dos tazas de té al día reduce considerablemente la incidencia de enfermedades mentales frecuentes en los ancianos, como el Alzheimer y Parkinson.

Sus principios activos ejercen una acción protectora frente a las enfermedades neurodegenerativas. Al ser rico en polifenoles, es un factor determinante en la lucha contra el envejecimiento celular, en donde también se incluye la actividad cerebral.

Además no termina aquí, también consumir té verde mejora la memoria, ya que inhibe la actividad de ciertas enzimas cerebrales relacionadas al estímulo de la atención, concentración y el aprendizaje.

¿Cuál es la mejor manera de tomar té verde?

Una infusión en su punto exacto.

Puedes consumirlo si lo deseas en estado natural, hirviendo de 3 a 4 hojas en una taza de agua o en infusiones normales de sobres ya preparados.

Es preferible beber el té verde caliente que frío y si tu intención es bajar de peso puedes optar por tomar una taza en ayunas, esto te ayudará a desintoxicar el cuerpo, contribuyendo a un mejor funcionamiento del metabolismo.

Es aconsejable beber una taza de té verde 20 minutos después del almuerzo, ya que actúa como digestivo, te ayudará a quemar las grasas y además te hará sentir saciado, para que no te veas tentado de luego continuar por un bocado más.

Para disimular un poco su sabor amargo, puedes colocarle de una a dos cucharaditas de azúcar, aunque si tu propósito es bajar de peso, te recomiendo acostumbrarte a su sabor original sin endulzarlo.

La infusión debes hacerla con el agua lo más caliente luego del hervor, es decir, luego de hervir el agua, colócala en la taza y enseguida realiza la infusión de las hojas, ya que si dejas que el agua se enfríe no se realizará de manera correcta, por lo que cambiará su sabor, aroma y la concentración de sus propiedades.

Beneficios de la Sábila para la piel y cabello

La Sábila, también conocida como Aloe Vera, es una planta milenaria originaria de África, contiene múltiples propiedades curativas para el ser humano, entre uno de sus principales beneficios para la salud podemos mencionar que es un excelente antiinflamatorio, inmunomodulador, antiulceroso, citoprotector gástrico y un cicatrizante natural.

Cualquier persona puede tener una planta de Sábila en casa, requiere de poca agua para su mantenimiento y se reproduce fácilmente, sin embargo para que pueda tener al máximo sus principios activos la planta debe tener de 3 a 4 años de edad, ya que en ese momento sus hojas están más maduras y han desarrollado todas sus propiedades medicinales.

Entre uno de los principales usos caseros de la Sábila se encuentran aquellos relacionados al cuidado de la piel y el cabello, ya sea como un excelente reparador e hidratante de la piel, como también un poderoso cicatrizante.

Está demostrado que sus propiedades medicinales ayudan a la regeneración de la piel, ayudando a su vez en lesiones e irritaciones cutáneas. Veamos a continuación cómo usarla y sacarle así el mejor provecho.

¿Cómo usar la Sábila para cuidados de la piel?

Descubre los beneficios de la Sábila para la piel

La sábila o Aloe Vera tiene grandes beneficios para la piel, ya sea que desees hidratarla y cuidarla para un rostro fresco y saludable, (la sábila es un hidratante natural) o para problemas cutáneos como el acné o manchas indeseables. También la puedes usar tópicamente como cicatrizante y  desinflamatorio.

Para usar sus componentes activos es muy simple, solo debes cortar cuidadosamente una parte de sus pencas, luego quitas delicadamente las cortezas verdes de cada lado teniendo cuidado de no lastimarte con sus pequeñas pullas. Verás que dentro está el cristal de la sábila, es una sustancia gelatinosa y pegajosa  transparente de olor fuerte. 

Si deseas usar poca sábila para un uso específico como por ejemplo, cicatrizar una herida o desinflamar alguna zona en específico del cuerpo, puedes cortar una pequeña parte de la penca de sábila, extraer el cristal gelatinoso, untarlo por la zona de la piel que necesitas tratar y luego desechar.

Pero si lo que deseas es utilizar de manera prolongada y frecuente los beneficios para la piel de la sábila, deberás cortar varias pencas de la planta, al menos unas 5, asegúrate de cortarlas desde abajo, para que las aproveches al máximo.

Colócalas dentro de un jarrón con agua, al menos durante 24 horas, con las partes del corte hacia abajo, para que la planta libere una sustancia que podría llegar a ser tóxica, luego de este tiempo verás que el agua se torna algo rojiza.

Después de este proceso extrae todo el cristal de cada una de sus pencas ayudándote con una cucharilla, tratando que no haya desperdicio. Cuando hayas terminado coloca todo lo extraído dentro de una licuadora, de esta manera obtendrás el gel de Sábila o Aloe Vera.

Podrás usarlo durante 3 días como máximo, ya que luego se oxidará y perderá sus propiedades, por lo que si deseas usarlo luego, o tener el gel de sábila conservado durante mucho tiempo, lo puedes verter dentro de cubiteras y guardar en el congelador. De esta manera se conservarán sus principios activos durante todo el tiempo que desees.

Beneficios de la Sábila para el cabello

Hidrata y reactiva el crecimiento del cabello con el Aloe Vera

Son muchos los beneficios de la sábila para el cabello, desde los problemas de la caída, caspa, exceso de grasa, cabellos apagados y secos. La sábila es una planta medicinal que tiene un gran uso dentro de la cosmética natural, solo necesitas tener esta planta en casa y disfrutar de todas sus bondades.

Si deseas hidratar el cabello naturalmente y además acelerar su crecimiento y prevenir la caída, puedes realizar un gel de Aloe Vera de la misma manera en que se detalló anteriormente, colócalo en un envase mediano,  aplícale 3 cucharadas de aceite de oliva, mezcla bien y obtén un gel homogéneo.

Coloca la mezcla en todo el cabello desde la raíz hasta las puntas, deja actuar por 20 minutos y luego lava con champú y enjuague. Puedes realizarlo varias veces a la semana.

La planta medicinal de Sábila también contiene sustancias antifúngicas, por lo que ayuda a eliminar los hongos, siendo así el gel de Aloe Vera un gran aliado contra la caspa. Este problema se asocia mucho al exceso de grasa en el cabello, la sábila te ayudará a reequilibrar la salud de tu cuero cabelludo.

Conservación de la planta medicinal de Sábila

Si deseas comprar una planta de sábila o ya tienes una pero desconoces bien como cuidarla, es importante saber que el exceso de frío la puede matar (menos de 10 ºC)  y debe estar expuesta a la luz solar. Es una planta fácil de cultivar y no requiere de tantos cuidados, resiste a la sequía por lo que requiere de poca agua.

Plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial

La hipertensión arterial puede ser tratada por medio del consumo de algunas plantas medicinales ricas en principios activos capaces de contrarrestar este factor de riesgo. Sin embargo antes de mencionar cuáles son estas plantas, definamos que es esta patología que a tantas personas afecta especialmente en el mundo occidental.

“La hipertensión arterial se caracteriza por la presión alta en las arterias, que se determina por la cantidad de sangre que bombea el corazón y la resistencia en las arterias al flujo sanguíneo”. No es considerada una enfermedad pero sí un factor de riesgo que puede desencadenar el inicio de otras enfermedades, tales como la angina de pecho, infarto de miocardio, accidente cerebrovascular, etc. “Por este motivo debe ser tratada siempre bajo estricto control de un médico especialista”.

En un adulto sano normalmente la presión suele estar comprendida entre 120 y 70 mmHg, por lo que se considera que una persona es hipertensa cuando la cifra de presión sistólicas es igual o superior a 140 mmHg y la presión diastólica igual o mayor de 90 mmHg.

Aproximadamente el 30% de la población adulta llega a padecer hipertensión arterial, en las mujeres es más frecuente cuando llegan a la menopausia y el 68% en mayores a 60 años en ambos sexos. 

Plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial

La fitoterapia ha demostrado ser una gran aliada en tratar esta patología, así como también de prevenirla. Veamos a continuación cuales son las plantas medicinales que tratan la hipertensión arterial:

Planta medicinal Olivo

El aceite de oliva beneficia el control de la hipertensión arterial.

Se trata de un árbol de hojas perenne, de tamaño mediano, con hojas simples, opuestas, enteras, coriáceas y con borde revoluto. Sus flores son pequeñas y blancas, su fruto es la aceituna, ésta es verde y cuando madura se vuelve de color violácea y negra. 

El uso del olivo es muy comercial debido a la obtención de la aceituna y su saludable aceite de oliva. Sin embargo la hoja de olivo se utiliza con fines terapéuticos por la importancia de sus propiedades medicinales hipocolesterolemiantes e hipoglucemiantes. 

Es recomendada en los casos de hipertensión moderada, prevención y tratamiento de arteriosclerosis, insuficiencia coronaria e hipercolesterolemias.

Tratamiento fitoterápico: “La hoja del árbol de olivo tiene propiedades vasodilatadoras, hipoglucemiantes e hipocolesterolemiantes”. La infusión de la hoja de olivo produce vasodilatación coronaria y el extracto acuoso inhibe la enzima convertidora de la síntesis de angiotensina in vitro.

También la hoja de olivo se puede administrar por extracto fluido y en cápsulas de polvo de hojas de olivo (está demostrado que el polvo de sus hojas disminuye el colesterol).

La planta medicinal de olivo al ser hipoglucemiante puede producir interferencias con medicamentos para la diabetes.

Planta medicinal Ortosifón o té de Java

El té de Java combate la hipertensión arterial

El Ortosifón es una planta herbácea que se da principalmente en todo el sur de China. Crece aproximadamente hasta 1 metro y medio y generalmente tiene una flor única, que es de color blanco o azul con filamentos parecidos a los bigotes de un gato. Popularmente es conocida por su belleza y por las propiedades medicinales de su té de Java.

Para extraer sus principios activos se utilizan las hojas y la parte apical de sus tallos. El té de Java es muy conocido por sus propiedades diuréticas, por lo que está indicado para la irrigación de las vías urinarias, especialmente para aquellas personas que presentan arenilla renal e infecciones urinarias.

Tratamiento fitoterápico: Parte de preparados farmacológicos, en infusiones de droga seca, tomándolo de 2 a 3 veces al día o de acuerdo a las especificaciones médicas. El té de java no es recomendado en pacientes con edemas por insuficiencia cardíaca o renal.

Planta medicinal Cola de Caballo

Es una planta vascular poco vistosa, familia de los helechos, por lo que siempre crece a las orillas de los estanques o riachuelos. Su altura puede alcanzar de uno a un metro y medio. Su aspecto puede variar de acuerdo al crecimiento o la edad que esta planta medicinal tenga.

Cuando ya se encuentra en su completo desarrollo y sus esporas han madurado, van apareciendo otra clase de tallos, rodeados por numerosas ramificaciones verdes y rígidas, parecidas a los brotes de un pino.

De seguro en ninguna herboristería falta una planta de Cola de Cabello, ya que tiene diversos usos para fines medicinales, para los cuales se utilizan los tallos estériles. Estos contienen abundantes sales minerales y flavonoides, además de una pequeña porción de aceite esencial. La planta medicinal Cola de Cabello es un diurético natural que regulariza la presión arterial 

Tratamiento fitoterápico: Se pueden extraer los principios activos de la cola de cabello por medio de infusiones, en polvos, extractos líquidos y extractos secos.

Consejos para pacientes con hipertensión arterial

Una dieta sana y natural es fundamental para complementar un tratamiento contra la hipertensión arterial.

En este artículo mencionamos tres plantas medicinales para tratar la hipertensión arterial, es importante que siempre consultes a tu médico tratante sobre cuál es el tratamiento más adecuado para ti. 

Si leíste este post, es porque te interesan las bondades de la medicina natural y por ende te inclinas por el consumo de productos naturales, por esto también te invito a adoptar una alimentación más sana y verde. Elige dietas ricas en frutas y verduras, legumbres y alimentos que contengan poca grasa.

En lo posible, trata de comer 5 veces al día en pequeñas porciones, para que de esta manera aceleres el metabolismo y beneficies las digestiones. Tu organismo te lo agradecerá.

Plantas medicinales para tratar afecciones vasculares

La fitoterapia es la ciencia que se encarga de estudiar y aplicar el uso de las plantas medicinales con el fin de tratar o prevenir enfermedades, una de ellas son las afecciones vasculares. 

A continuación mostraremos cuales son las distintas enfermedades vasculares periféricas que podemos tratar con las bondades de las plantas medicinales. Pero primero veamos qué es exactamente esta patología que afecta a tantas personas alrededor del mundo:

La enfermedad vascular venosa se define como un conjunto de alteraciones hemodinámicas sanguíneas que se manifiestan cuando hay alguna perturbación en el sistema venoso.

Las personas que se someten a un estilo de vida sedentario, en donde pasan muchas horas de pie durante el día o sentadas, son  más propensas a sufrir este tipo de afecciones. También se ha demostrado que algunas alteraciones hormonales, de herencia u obesidad pueden desencadenar este tipo de problemas.

Veamos a continuación, cuales son las afecciones vasculares donde pueden intervenir las bondades de la fitoterapia:

-Piernas cansadas: Algunas personas pueden subestimar la sensación de piernas cansadas, siendo esto un error, ya que es un síntoma y además una afección que puede ser el inicio de una insuficiencia venosa de miembros inferiores.

Los síntomas de las piernas cansadas pueden ser, pesadez, dolor, hinchazón y edemas, calambres musculares, sensación de adormecimiento de las piernas por la noche y sensación de picor y agujetas.

-Varices: Son dilataciones irregulares de las venas de manera permanentes, ocurren generalmente en las piernas. Esto ocurre cuando las válvulas que ayudan a mantener la sangre fluyendo están débiles o dañadas, deteniéndose la sangre y acumulándose en las venas haciendo que estas se hinchen.

-Hemorroides: Son venas hinchadas e inflamadas en la zona anorrectal, que provocan incomodidad y sangrado. La obesidad, estreñimiento y embarazo son factores que pueden desencadenar este tipo de problemas.

Plantas medicinales para tratamientos de afecciones vasculares

A continuación mencionaremos 3 plantas medicinales  para tratamientos asociados a las afecciones vasculares, como las mencionadas anteriormente. Se debe tener en cuenta que al ser tratamientos fitoterápicos es importante conocer las dosis y el tipo de preparación previa para que los efectos sean justo los deseados:

Planta medicinal Vid Roja

La Vid Roja es una planta medicinal muy usada por sus grandes beneficios sobre las afecciones vasculares.

Esta planta medicinal es usada para afecciones vasculares, oriunda de Asia,  muy utilizada desde hace años para la elaboración de vinos. Es una planta leñosa trepadora mediante zarcillos, con una corteza que se desprende en tiras. Sus hojas son alternas, irregularmente dentadas y de color verde grisáceo, sus flores son amarillentas y muy pequeñas. Su fruto es una baya que puede variar en color y tamaño.

Con la planta medicinal Vid Roja se pueden utilizar para fines medicinales las hojas, semillas y el aceite de semilla obtenido de las variedades cultivadas. Ejercen un efecto venotónico y vasoprotector, debido a que los antocianos y los taninos de las hojas estabilizan las paredes vasculares y disminuyen la permeabilidad y el edema. Además el resveratrol y el aceite de las semillas ofrecen una acción hipolipidemiante.

Tratamiento fitoterápico: Las hojas están indicadas por vía interna para tratamientos de insuficiencia venosa y en patologías tales como varices, flebitis, hemorroides, piernas cansadas y calambres musculares. El aceite de sus semillas se usa en casos de hiperlipemias.

Se puede tener un tratamiento terapéutico con esta planta medicinal para afecciones vasculares desde casa, utilizando métodos como infusiones y tinturas.

También en la farmacología fitoterápica se pueden encontrar en presentaciones de cápsulas y en cremas o geles, además está demostrado que el aceite de semillas de la planta medicinal Vip Roja aplicado de manera tónica alivia las zonas afectadas.

Planta medicinal Arándano

En los frutos de la planta medicinal de Arándano se concentran gran parte de sus principios activos.

Esta planta medicinal se asocia a tratamientos de afecciones vasculares, Conocida popularmente como mirtillo, es un arbusto oriundo de Europa, norte de Asia y Norteamérica. Lo puedes reconocer por sus tallos ramosos y verdes con hojas alternas, coriáceas, ovoides, dentadas y de un color verde intenso. Sus flores son pequeñas y de color rosadas o blancas y sus frutos son bayas globosas de color violáceos cuando están maduros.

Existen preparados a base de sus hojas, pero principalmente se utilizan los frutos del Arándano para fines fitoterápicos asociados a las afecciones venosas. El Arándano tiene propiedades antioxidantes y vasoprotectores, dando así una importante estimulación de la prostaciclina de las paredes vasculares.

-Tratamientos fitoterápicos: Los frutos tienen propiedades venotónicas, astringentes y antisépticas. Son usados con frecuencia para problemas de hemorroides. Desde casa se pueden preparar infusiones a base de sus hojas y cocimientos y dentro de la farmacología natural extractos fluidos y secos.

Es importante tener en cuenta que los extractos de las hojas pueden producir un efecto hipoglucemiante, por lo que pacientes diabéticos deben administrar esta planta medicinal bajo control médico.

Planta medicinal Castaño de Indias

Hoja de la planta medicinal Castaño de Indias.

Este árbol que puede alcanzar unos 20 o 30 metros de altura, es una planta medicinal que ayuda en tratamientos vasculares. Oriunda de Asia menor, donde es utilizada también como planta ornamental. 

Sus hojas son compuestas, palmeadas y largamente pecioladas. Dentro de su fruto (que es una cápsula espinosa) se encuentran sus componentes medicinales, las cuales están en sus semillas que llevan por nombre “Castaño de Indias”.

Sus semillas vienen de 1 o 3, son gruesas, esféricas o aplanadas, de 3 a 4 cm y tienen un tegumento marrón  brillante de sabor ácido y amargo. Sus semillas son recolectadas de septiembre a octubre cuando el fruto naturalmente cae al suelo y la corteza se recolecta en primavera. 

Para las afecciones vasculares se utilizan las semillas de la planta medicinal Castaño de Indias y en algunos casos las cortezas del árbol. Sus semillas tienen un efecto antiinflamatorio y vasoconstrictor venoso y su corteza tiene una acción astringente y venotónica.

-Tratamiento fitoterápico: Para mejorar los síntomas relacionados a las várices y hemorroides, se utiliza el extracto de semillas del castaño de Indias, ya que está comprobado el gran efecto de esta planta medicinal en trastornos vasculares periféricos. Sin embargo la farmacología fitoterápica también emplea sus hojas y la corteza.

Desde casa se pueden realizar infusiones de las semillas o realizar tintura madre y por medio de preparados farmacológicos fitoterápicos se preparan extractos secos, extractos estandarizados, tabletas, cápsulas, geles de uso tópico y supositorios.

Su uso no es recomendado en caso de embarazo, lactancia, insuficiencia renal o hepática.

Bondades de las plantas medicinales

Es importante saber que dentro de la medicina natural o alternativa, existen plantas medicinales que son aplicadas para tratar afecciones vasculares. Su tratamiento debe ser realizado ateniéndose estrictamente a la posología y consultando siempre a un experto en caso de encontrarse realizando otro tipo de medicación, ya que los principios activos de las plantas medicinales pueden interferir con el metabolismo de otras drogas.

Cuando y cómo extraer los principios activos de una planta medicinal

¿Cómo saber cuando una planta está en su mejor momento para poder extraer sus componentes activos?

Cada planta tiene su propia peculiaridad, por lo que depende en gran medida por supuesto la especie de planta a ser tratada y luego el tiempo o edad de la misma. De seguro te preguntarás, ¿y cómo puedo saber esto? obvio es complicado, por lo que una manera de saber cual es el momento idóneo para extraer sus principios activos es justo antes de que florezca ya que justo en esa etapa la planta concentra su mayor número de propiedades atesoradas por la medicina natural. 

Asegúrate que la planta esté seca al momento de cortarla, por lo que no debe tener ni humedad ni rocío. Veamos a continuación como recolectar cada parte de la planta para poder extraer sus componentes activos de la mejor manera posible:

Hojas y tallos: En líneas generales podemos decir que las hojas y el tallo (cuando es carnoso) se deben recolectar justo antes de la floración, por lo que la estación ideal es al inicio de la primavera. Si el tallo es leñoso es mejor realizar la recolección en invierno. En todos estos casos se recomienda que sea durante la luna llena o creciente.

En cuanto al momento ideal del día para las hojas es al final de mañana cuando no haya humedad en ellas y en cuanto a los tallos, puede ser a lo largo del día pero con la certeza de que no haya humedad.

Puedes aprender a cultivar tus propias plantas medicinales y obtener un mejor control de su cuidado y conservación

Las flores: Deben recolectarse justo cuando estén levemente abiertas, lo más importante es que sea antes de marchitarse, también debe ser durante la luna llena o creciente y a mitad de la mañana.

Raíces: Si deseas extraer los principios activos de las raíces, la mejor estación es durante el otoño o en primavera antes de la floración, es importante que sea durante la luna llena o menguante, en cuanto al momento del día debe ser al final de la tarde o la noche, cuando no se encuentre la luz solar.

-Las frutas, semillas o frutos secos: Deben ser recolectados cuando aún están en los árboles pero con el pleno conocimiento de que ya se encuentran maduros, procurando de realizarlo durante luna creciente o llena. Pueden recolectarse en cualquier momento del día.

A tener en cuenta al momento de extraer los componentes activos de las plantas medicinales

Siempre procura que al realizar la recolección, elijas aquellas flores, hojas, tallos, raíces o frutos que tengan un aspecto más saludable, que su belleza pulule de salud. Usa tijeras de podar especializadas para que al realizar los cortes, no dañes la planta.

Si por el contrario, decides comprar las plantas medicinales, elige en la manera de lo posible que provengan de cultivos ecológicos, para que puedas asegurar el máximo beneficio medicinal, teniendo la certeza que tu organismo al ingerirlas, no consumirá también productos tóxicos como por ejemplo los pesticidas.

Conservación de las plantas medicinales para mantener sus principios activos

Luego de haber seleccionado y recolectado las plantas medicinales viene un proceso que tiene igual importancia que el proceso anterior. Se trata de la conservación, veamos a continuación cómo debes hacerlo paso a paso.

Conserva bien tus plantas medicinales protegiéndolas del calor y la humedad.

Cuando ya tienes las hojas, flores, tallos o raíces debes procurar que no pierdan sus principios activos, ya que al momento de cortarla el proceso enzimático se rompe por lo que debes procurar conservar al máximo sus componentes medicinales.

En primer lugar debes proceder a secarlas, (las raíces deben ser previamente lavadas para quitar de ellas la tierra y cualquier elemento que no debamos consumir, poniéndolas a secar rápidamente)

Para que sequen adecuadamente, ya sean hojas o flores, debes permitir que pase adecuadamente el aire para un secado óptimo, por lo que una manera adecuada de ponerlas a secar es colocándolas encima de una rejilla que sea metálica o de madera, también puede ser sobre un papel poroso, tratando en la manera de lo posible de no colocar tantas para facilitar así su secado. Nunca las coloques sobre plástico ni aluminio.

En un par de días aproximadamente si ya están bien secas puedes proceder a voltearlas para que se sequen correctamente sobre el lado que quedó debajo.

Si cuentas con un lugar adecuado, puedes ponerlas al sol (siempre que no haya un calor muy intenso que pueda dañarlas). Evita poner plantas aromáticas al sol, ya que esto solo hará que se evaporen los aceites esenciales, perdiendo por ende sus principios activos. En ese caso se recomienda secarlas en un lugar con una adecuada sombra y que sea de igual manera aireado y seco.

¿Cómo se deben conservar las plantas medicinales?

Una vez que la hoja, tallo, flor o raíz presente un aspecto quebradizo, es decir que no tenga nada de humedad ha llegado el momento de almacenarla. Procura que sea en un recipiente de vidrio opaco, en donde puedas guardarla hasta que la vayas a usar, para que así no la estés continuamente manipulando (el plazo máximo de conservación es de un año) 

Luego debes guardar el envase dentro de un armario donde no reciba ni demasiada humedad ni calor, ya que esto hará que pierda sus propiedades medicinales. Si tienes la seguridad de que debes conservar la planta durante mucho tiempo, puedes congelarla, lo que será muy útil en plantas aromáticas, ya que te ayudará además a conservar su sabor.

Uso casero para extraer los principios activos de las plantas medicinales

Ahora que ya las recolectamos y almacenamos, debemos saber cómo debemos consumirlas de la manera más idónea para poder extraer sus principios activos y disfrutar de todos sus beneficios.

Bien sabemos que cuando usamos dosis de remedios dentro de la medicina convencional, los encontramos en formas de suspensiones como las grajeas, o jarabes, entre otras formas. En cambio en la medicina natural, más específicamente con las plantas medicinales, podemos ingerir sus principios activos mediante la preparación de infusiones, decocciones, tinturas, Jarabes u Ojimel.

La manera en que se ingieran los principios activos dependerá principalmente del tipo de planta medicinal.

Te doy a continuación una guía para que sepas como debes preparar cada planta medicinal y puedas así ingerirla y aprovechar al máximo todos sus beneficios:

Infusiones

Las plantas medicianales a las que puedes extraer sus principios activos por medio de infusiones son:

  • Manzanilla, Menta, Tila, Romero, Tomillo, Melisa, Salvia, Hinojo, Eneldo, Anís, Castaño de Indias, Cardo Santo, Cardo Mariano, Cola de caballo, Té Verde, Ortiga, Clavo, Hamamelis.
Decocciones

El método de decocción se utiliza exclusivamente para las partes duras de una planta, como las cortezas y raíces. Para este caso es necesario desmenuzar las partes de la planta a tratar en una cacerola con agua fría para luego llevarlo a ebullición a fuego lento (durante unos 15 minutos) y así poder extraer sus componentes activos. Las plantas medicinales que se les puede realizar la decocción son:

  • Equinácea, Cáscara sagrada, Saponaria, Diente de León, Jengibre, Ruibarbo, Arpagofito, Regaliz, Bardana y Sauce.
Tinturas

El método de extracción de los principios activos de las plantas medicinales por medio de las tinturas consiste en aplicar el alcohol como disolvente, de esta manera los componentes activos de las plantas quedan concentrados en el alcohol, además de ayudar así a alargar la conservación del remedio natural.

En lineas generales para realizar una tintura de manera adecuada y lograr así extraer los principios activos se debe colocar 120 gr de la planta seca dentro de un frasco de vidrio junto con 500 ml de vodka o vino. Luego se deja macerar en el exterior en un lugar con sombra durante dos semanas, pasado este tiempo procede a colarlo dejando solo el líquido obtenido, allí encontraras la fuente medicinal, luego conserva el líquido dentro de otro frasco de vidrio preferiblemente opaco y lejos de fuentes de calor.

Para tomarlo, dependerá mucho de la planta o del tipo de tratamiento que vayas tomar, como por ejemplo puedes disolver de 2 a 4 ml de la tintura en un vaso de agua y tomarlo tres veces al día. Algunas plantas que se les extraen sus principios activos por medio de las tinturas son:

  • Lavanda, Borraja, Abedul, Equinácea, Ajenjo, Gayuba, Angélica, Castaño de indias, Caléndula, Cola de caballo, Cardo Santo, Ulmaria, Regaliz, Hamamelis, Hipérico y Menta.
Jarabe u Ojimel

Es muy recomendable la preparación de los jarabes u ojimel cuando se desea extraer los principios activos de las plantas que contienes olores o sabores desagradables, con el fin de endulzarlas por medio de la miel y conservarlas con el vinagre.

Esto se logra mezclando la planta con miel y vinagre, luego hirviéndolo todo hasta lograr una textura de jarabe. Entre los más preparados dentro de este método es el Ojimel de ajo.







La medicina natural en el entorno de nuestras vidas

Muchas personas no hacen uso de las bondades de la medicina natural por desconfianza o desconocimiento, luego la conocen y poco a poco la van integrando a sus vidas, otras deciden combinarlas con la medicina tradicional.

¿A qué llamamos medicina natural?

La medicina natural abarca diferentes alternativas (todas válidas) sobre la sanación de diferentes patologías por medio de tratamientos completamente naturales, ya sea por medio de la medicina herbaria, homeopatía, terapia neural, biomagnetismo, digitopuntura, acupuntura y otras más incluyendo los suplementos dietéticos siempre que estos sean 100% naturales.

El origen de la medicina natural se remonta desde hace miles de años atrás, incluso desde antes de cristo. Siendo esta la única alternativa posible para poder curar. Sin embargo hoy en día aún está presente en nuestra sociedad, donde son muchas las personas que rechazan la medicina sintética y se abocan a remedios completamente de origen natural.

Cuando las personas acuden a la medicina natural, deben considerar que siempre se hará un tratamiento individualizado, ya que el tratamiento es para la persona más que para la enfermedad en sí.

Aquí es donde entra en juego el enfoque o estilo propio de la naturopatía, que es una forma completamente natural de tratamiento de una enfermedad en específico, dejando de lado el uso de medicamentos. 

En este aspecto la persona puede optar por terapias alternativas tales como: masajes, cromoterapia (sanación por medio de los colores), hidroterapia, reflexología podal, terapia floral y la fitoterapia en general.

Comencemos por explicar que es la Homeostasis

La medicina natural ayuda a encontrar el equilibrio del organismo para tratar un gran número de patologías o enfermedades.

Para continuar, explicaré que es la Homeostasis, esto se define como: “Conjunto de fenómenos de autorregulación, conducentes al mantenimiento de una relativa constancia en la composición y las propiedades del medio interno de un organismo”.

Es por esto, que desde hace miles de años, el ser humano ha comprendido que el organismo de todos los seres vivos, incluyendo el nuestro (seres humanos) tienen la capacidad o el poder de restaurarse a si mismo cuando reaccionan ante un fenómeno interno que pueda alterar el buen funcionamiento.

Como ejemplo de esto podemos nombrar a ciertos mecanismos de defensa que manifiesta nuestro cuerpo como la fiebre, diarrea, inflamaciones, que no son más que reacciones del organismo para conseguir su homeostasis y por ende sanar.

¿Pero entonces cómo podemos definir a la enfermedad?, pues como bien sabemos existen muchos tipos de enfermedades, algunos son del tipo psíquico o mental y otros afectan al cuerpo. Sin embargo la enfermedad no es más que la desviación del equilibrio natural del organismo.

Por lo tanto cuando el organismo detecta una anormalidad dentro de sus leyes naturales, comienza un proceso interno para corregir la situación y así retomar nuevamente el equilibrio, lo que se manifiesta como dijimos anteriormente en fiebre, diarrea, dolor de cabeza, etc… siempre dependiendo del tipo de patología.

Los síntomas obviamente variarán dependiendo del grado y tipo de enfermedad, existen tantas enfermedades, como causas que las originan.

¿Por qué recurrir a la medicina natural?

La naturopatía es practicada y aplicada por un número creciente de personas en el mundo.

Cuándo se recomienda a una persona recurrir a un tratamiento de medicina natural, ya sea este homeopático o el que fuere, no se le está negando que implemente también la medicina convencional, ya que esta es una decisión que solo debe ser tomada por el médico tratante en cuestión.

Sin embargo el tratamiento si se puede complementar con terapias alternativas, incluso la persona si así lo desea puede tratar la enfermedad al 100% por medio de la medicina natural. Veamos a continuación por qué tantas personas hacen uso de ella:

  • Un gran beneficio que nos da la medicina natural es que da un mejor abordaje integral de la persona, obteniéndose así mejores resultados, dependiendo obviamente del tipo de enfermedad.
  • Se centra en tratar y curar el origen de la enfermedad, cuando la medicina convencional se avoca a tratar algunas veces solo los síntomas.
  • Algunos tratamientos son menos traumáticos y de costos más bajos.
  • Existe una amplia red de distribución de medicinas herbarias, así como homeopáticas. Incluso si la persona lo desea puede cultivar sus propias plantas medicinales.
  • La medicina natural es un excelente complemento de la medicina convencional.
  • No ocasiona efectos secundarios.
  • Según datos de la OMS el 80% de la población mundial depende de las plantas medicinales para la atención primaria de su salud. Efectivamente nuestra madre tierra nos provee todo.
  • Por último podemos decir que son la base de la medicina preventiva.