Usos terapéuticos de la planta de Cannabis

La planta de Cannabis también conocida como marihuana es una especie herbácea de la familia Cannabaceae, originaria de las cordilleras del Himalaya en Asia. Tiene diversos usos medicinales, por lo que es una planta ancestral utilizada con fines terapéuticos desde hace miles de años atrás y aún la ciencia continúa estudiando todos sus beneficios.

La manera de consumir esta potente planta medicinal varía de acuerdo al tipo de patología y de acuerdo a las indicaciones del médico (el Cannabis solo se vende como planta medicinal en muchos países únicamente bajo prescripción médica) sin embargo no es recomendable fumarla si lo que se desea es darle uso medicinal, ya que en la incineración, combustión y carbonización de la materia orgánica de la planta se derivan muchos compuestos contaminantes y tóxicos para el organismo.

La industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabinoides artificiales.

La planta de Cannabis contiene más de 480 ingredientes, dentro de los cuales se incluyen cannabinoides, terpenos y flavonoides. Los cannabinoides ejercen efectos positivos, actualmente se han aislado 113 de estos, de los cuáles el más conocido y estudiado es el tetrahidrocannabinol o THC siendo el principal compuesto psicotrópico.

A pesar de que la industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabis con cannabinoides artificiales producidos en laboratorios, también se puede consumir directamente con la planta, siempre que sean conservados adecuadamente sus principios activos, con la única desventaja en que de esta manera las sustancias vegetales no se pueden estandarizar de la misma manera que las producidas artificialmente.

Beneficios del Cannabis sobre la salud

Aún son muchos los estudios que se realizan sobre los usos medicinales de la planta de cannabis.

A pesar de las grandes investigaciones que la fitoterapia ha realizado sobre el cannabis, aún faltan ensayos clínicos a largo plazo para ciertas enfermedades. Sin embargo, se ha descubierto que los cannabinoides matan células cancerígenas y estimulan la neurogénesis en la zona del hipocampo en adultos.

Actualmente sus propiedades son muy utilizadas para aliviar el dolor crónico, así como los espasmos musculares, ayuda a mermar las náuseas producidas por la quimioterapia, la pérdida de apetito por ciertas enfermedades como el VIH y SIDA, además de servir como tratamiento contra el insomnio, anorexia, migraña y glaucoma, es antiinflamatorio y analgésico.

También es utilizada en menor frecuencia es trastornos como: 

  • Psicosis, esclerosis múltiple, epilepsia, problemas de movimiento, trastornos de estrés postraumático, diabetes tipo 1, ciertos tumores, alzhéimer, párkinson, ataques de ansiedad y pánico, indigestión, fibromialgia, entre otros que aún permanecen en estudios.

Toda persona interesada en realizar tratamientos terapéuticos con la planta de cannabis debe consultar primeramente con un profesional, así como estar bien informado sobre las leyes que rigen el consumo de esta planta en su país.

¿Cuáles son las maneras de consumir cannabis para usos medicinales?

-Vaporización: Sirve principalmente para tratar dolores agudos y crónicos. Se realiza por medio de un aparato que calienta la planta de cannabis hasta una temperatura comprendida entre 180 y 220 grados centígrados. 

Existen en el mercado aparatos específicos que permiten calentar el cannabis a la temperatura exacta. De esta manera no se produce combustión, por lo que no se contamina el ambiente ni el organismo con humo. Con este método se consumen hasta un 95% de sustancias activas de la planta.

-En alimentos: También utilizado de esta manera para aliviar dolores agudos y crónicos. En primer lugar se debe realizar la descarboxilación, que consiste en la aplicación de calor de las hojas de cannabis con el fin de eliminar un grupo carboxilo y convertir el THC crudo en utilizable para consumo directo.

Las galletas a base de cannabis son un clásico alimento para quienes utilizan sus beneficios terapéuticos.

Al consumir cannabis por medio de comidas preparadas el efecto terapéutico es más potente y tiene mayor duración en el organismo, incluso puede llegar a durar hasta por 8 horas, sin embargo su acción no es inmediata por lo que se debe esperar un tiempo para que comience a sentir los efectos. Existen diferentes recetas cannabicas y opciones diferentes para todos los gustos.

-En crudo: Otra manera de consumir los principios activos de la planta es por medio de las bebidas, la leche de cannabis es muy clásica para aquellas personas que dan uso terapéutico a esta planta medicinal, así como también el té de sus hojas. Su efecto al igual que con las comidas tarda más en hacerse sentir, por lo que siempre se recomienda comenzar con dosis bajas y gradualmente ir aumentándolas cada día hasta lograr la dosis justa.

El consumo de cannabis crudo o fresco, se refiere al uso de casi todas las partes de la planta en la preparación de zumos de frutas y ensaladas. Su duración en el organismo también es prolongada y de esta forma se reducen los efectos psicoactivos a un mínimo.

Posibles efectos secundarios del cannabis medicinal

Según las pruebas y estudios realizados esta planta medicinal no tiene efectos secundarios fuertes. Sin embargo en algunos pacientes se ha observado que luego de su consumo llegan a presentar fatiga, mareos, vómitos y efectos cardiovasculares y psicoactivos, sin embargo estos síntomas pueden llegar a desaparecer a los días o semanas de uso.

No se recomienda conducir bajo los efectos del cannabis hasta que el cuerpo se haya acostumbrado.

En conclusión el cannabis como medicamento suele tener rara vez efectos secundarios y los mismos llegan a ser bastante tolerables. Las aplicaciones del cannabis medicinal muestra grandes beneficios en muchas enfermedades a pesar de que aún son muchos los estudios que continúan realizándose.

Planta Equinácea, contra las gripes y resfríos

La protagonista de este artículo es la Equinácea de hoja estrecha (Echinacea purpurea L.), esta es una planta originaria de Norteamérica, es herbácea y perenne, que puede llegar a medir un metro de altura. Existen registros antiguos donde se le asocia como planta medicinal utilizada por las tribus indígenas locales para curar heridas y picaduras de serpientes.

La Equinácea de hoja estrecha es una planta con una flor muy similar a la Margarita, que se caracteriza por sus hermosos pétalos color púrpura. En la actualidad se utiliza principalmente como paliativo de la sintomatología de las gripes y resfriados. Es una planta medicinal conocida por sus propiedades inmunoestimulantes, por lo que ayuda a prevenir y tratar enfermedades asociadas a problemas y afecciones de las vías respiratorias superiores.

De la planta medicinal Equinácea, se suele utilizar casi en toda su totalidad, desde la raíz,  hasta las hojas y flores. Por lo que es muy frecuente y fácil encontrar preparados fitoterápicos de esta importante planta, que guardan y preservan sus principios activos.

Entre sus principales componentes activos relacionados a su actividad terapéutica figuran ácidos fenólicos y derivados, aceite esencial, poliacetilenos, alcamidas y polisacáridos. Sus raíces son ricas en ácidos fenólicos libres y esterificados, como el ácido caféico y sus derivados. Además se han identificado compuestos lipófilos como ácidos grasos de cadena larga, poliacetilenos y alcamidas muy insaturadas más presentes en sus partes aéreas. En vista que estos compuestos son fácilmente oxidables, disminuyen su concentración durante largos períodos de almacenamiento.

La Equinácea funciona como un excelente antigripal, además de ser un preventivo natural

Los principales usos que le da la fitoterapia a la equinácea son:

  • Ayuda a combatir la gripe, acortando sus síntomas.
  • Es un antiviral natural.
  • Previene los resfriados.
  • Tiene actividad inmunomoduladora, antimicrobiana y antiinflamatoria.
  • Excelente tolerancia.

Uno de sus principales beneficios es que actúa como un efectivo antigripal, tan bueno como muchos otros que podemos encontrar en cualquier farmacia, con la diferencia que es un producto natural de la madre tierra y por ende no genera efectos adversos (siempre que no haya alergia a sus componentes).


Sin embargo, el uso ideal de la equinácea es el de la fase de prevención, por lo que su consumo antes de la llegada del otoño – invierno ayudará a fortalecer el sistema inmunológico, preparando al organismo para defenderse contra virus, reduciendo así el riesgo de enfermedades clásicas de la temporada fría. 

Cómo ingerir la planta medicinal equinácea 

Existen diferentes formas de ingerir los principios activos de la planta Equinácea, por lo que dependerá el tipo de uso que sea necesario para cada momento.

La manera de ingerirla dependerá de si la intención es de prevenir o combatir los síntomas de la gripe, en este sentido la dosis y los métodos de ingesta cambiarán. Como preventivo se recomienda tomarla uno o dos meses antes de que inicie la época de frío.

Existen en el mercado diferentes tipos de presentaciones de esta planta medicinal, tales como “El extracto puro de equinácea”, el cual se toma como complemento alimenticio y se consume por medio de gotas.

Por medio de “golosinas o caramelos” los cuales son un complemento alimenticio a base de los principios activos de la equinácea ideal para reforzar el sistema inmunitario de manera más apetecible. En forma de “spray” como rociador para dolores de garganta y “cápsulas” las cuales concentran las propiedades de esta planta para promover las defensas naturales del organismo.

Como tratamiento natural contra el catarro común se pueden preparar extractos secos de las raíces de la planta de Equinacea y de sus partes aéreas (hojas y flores) se puede preparar por jugo obtenido por expresión, jugo desecado, droga pulverizada, extracto fluido y tinturas, infusiones o decocciones.

Cuidados a tener en cuenta antes de consumir Equinácea

Según los estudios se ha demostrado baja toxicidad de esta planta medicinal, sin embargo no se recomienda su consumo a menores de 12 años de edad, en mujeres embarazadas ni en período de lactancia.

El uso de Equinácea puede generar alergias, a pesar de no poseer lactonas sesquiterpénicas alergénicas. No es recomendado para las personas alérgicas a las Asteraceae, ni a quienes padecen enfermedades autoinmunes o están tomando fármacos inmunosupresores. Siempre se recomienda consultar con su médico tratante antes de ingerirla.

Ginkgo biloba el árbol de la vida

Si existe actualmente un ser vivo que convivió con animales prehistóricos es el árbol Ginkgo Biloba, conocido también como el árbol de la vida. Es originario de China, siendo el último representante de la familia de las ginkgoáceas, ya que en la actualidad no tiene parientes vivos. Considerado también un fósil viviente que puede llegar a vivir más de 1.000 años y alcanza en promedio unos 35 metros de altura.

Es una planta conífera pero con la apariencia de un árbol grande, hermoso y majestuoso con hojas caducas y pequeñas con forma de abanico dividida en el medio por un corte que forma dos lóbulos.

Hace cientos de años, cuando descubrieron en China que aún existían ejemplares de Ginkgo muchos países desearon tenerlos en sus propios jardines botánicos, por lo que competían entre ellos para tener especímenes de la planta. Tanto así que el jardín botánico de París pagó 40 escudos por su primera planta, esta debe haber sido una cifra significativa, ya que el Ginkgo biloba también es conocido como el árbol de los 40 escudos.

El Ginkgo biloba se da muy bien en casi cualquier terreno, encontrándose incluso en muchos centros urbanos

Es también una planta ornamental, ya que en otoño sus hojas se tiñen de color amarillo oro, siendo muy vistosas y decorativas. Algunos consideran que aún existen ejemplares de Ginkgo gracias al cultivo del hombre. Algo que impresiona mucho a los botánicos y científicos es que a este maravilloso árbol no se le conocen enfermedades, como plagas, bacterias, hongos ni virus. Además se da muy bien en centros urbanos ya que resiste muy bien al smog

El Ginkgo se encuentra en algunos templos chinos, ya que allí se le venera como árbol sagrado. De hecho en un templo budista en las montañas de Zhongnan tienen un ejemplar de unos 1.400 años de antigüedad, que durante el mes de noviembre al teñirse de amarillo sus hojas caen  al suelo esparciéndose por todo el jardín del templo, dando la impresión de estar pisando una alfombra amarilla, lo que llama la atención de la comunidad y turistas.

Y como hecho curioso de esta planta que existe desde hace millones de años, está la impresionante historia de la bomba atómica caída en Hiroshima Japón, cuando todo estalló los Ginkgo fueron los únicos sobrevivientes. Las especies que se encontraban allí se quemaron debido a la explosión como todas las demás, pero a la siguiente primavera, resurgieron entre las cenizas y volvieron a nacer. Por esto se le considera el árbol de la vida o símbolo del renacimiento.

Usos medicinales de la planta de Ginkgo

La fitoterapia usa las hojas y semillas del Ginkgo biloba

La hoja de esta planta medicinal es rica en flavonas, lactonas terpénicas y fitosteroles, por lo que es muy utilizada dentro de la fitoterapia y la medicina homeopática. El Ginkgo es una de las plantas más populares dentro de la medicina natural o alternativa. De hecho su semilla o nuez es muy apreciada en China y Japón y su uso medicinal proviene de la medicina tradicional china.

Algunos estudios han revelado que el Ginkgo posee propiedades curativas para la salud cerebral en las personas. Además es reconocida como una planta medicinal con efecto oxigenante cerebral (por esto se le conoce como la planta de la memoria). Otros estudios se centran en la posibilidad de que sus principios activos ayuden a mejorar la salud de pacientes diabéticos o con patologías óseas. 

Entre sus beneficios encontrados está su capacidad para contrarrestar la degeneración cerebral en los ancianos como el Alzheimer. Sin embargo, algunos estudios ponen en duda esta capacidad que tiene la planta para tratar este tipo de enfermedades, ya que los resultados obtenidos no han sido del todo satisfactorios.

Dentro de la medicina natural la semilla del ginkgo es utilizado como remedio antialérgico, ayudando además a neutralizar los ataques de asma. Sus propiedades ayudan a eliminar de manera natural los radicales libres por lo que es considerado un efectivo antioxidante.

Otros beneficios que ofrece esta planta es que posee efectos venotónicos y vasodilatadores a nivel periférico, antiagregante plaquetario, antihemorroidal, diurético, ayuda a tratar la incontinencia urinaria, la enuresis infantil, la inflamación de la vejiga, la candidiasis vaginal y como tónico renal.

La forma de tomar o realizar un tratamiento a base de sus hojas es dejándolas secar y luego hacer infusión con ellas. También se pueden encontrar comprimidos, en extractos líquidos o en geles antivaricosos.

Siempre es importante consultar con su médico tratante si desea comenzar un tratamiento a base de las hojas o las semillas del Ginkgo (existen muchos comentarios que confirman que la semilla podría llegar a ser tóxica), además no se debe administrar durante el embarazo o la lactancia.

Usos medicinales del Sauce Blanco

El Sauce blanco (Sálix Alba) perteneciente a la familia de los Salicaceae es un árbol de copa abierta y ramas delgadas y flexibles que puede alcanzar hasta unos 27 metros de altura. Es oriundo de Asia y Europa, aunque crece fácilmente en cualquier parte del planeta siempre que su clima sea fresco y templado. Se encuentra fácilmente en los márgenes de ríos y arroyos.

Su período de floración es en primavera y la parte que se utiliza de la planta para fines terapéuticos es la corteza. 

Dentro de los Sálix se encuentra el clásico Sauce llorón, cuyas ramas y hojas apuntan todas hacia abajo, dándole un aspecto de árbol frondoso, grande y hermoso. También está el Sauce negro de origen norteamericano que alcanza hasta los 35 metros de altura, el sauce blanco y otras especies más dentro de la familia de los Sálix que incluyen unas 300 especies.

Los usos medicinales de la corteza del sauce blanco se remontan desde la antigüedad, donde existen registros de los usos de su droga por Hipócrates, Dioscórides y Plinio en el siglo I D.C donde ya para entonces se le usaba por sus propiedades febrífugas y analgésicas. Los antiguos egipcios también lo utilizaban para los mismos fines y a lo largo de la historia dentro de la medicina natural siempre ha estado presente.

Sin embargo fue en el año 1915 cuando la famosa industria farmacéutica Bayer comenzó a comercializar la droga alrededor del mundo bajo el nombre de “ácido acetilsalicílico” (nombre que proviene de Sálix) o Aspirina Bayer. Siendo un importante anticoagulante y efectivo tratamiento contra el derrame sanguíneo.

Propiedades y usos medicinales del Sauce Blanco

Conoce los principios activos de esta maravillosa planta medicinal.

La Salicina es el principio activo más importante de esta planta medicinal, de donde provienen sus propiedades analgésicas, antipiréticas y antirreumáticas. Se ha demostrado que la acción vasoprotectora de los flavonoides potencia su acción antiinflamatoria.

Los usos medicinales de la corteza del Sauce blanco son muy similares a los de la aspirina, pero a diferencia de esta, su consumo no suele ser irritante para la mucosa del estómago.

Por lo tanto puedes usarlo como antiinflamatorio, antifebril y analgésico, su uso es muy frecuente y efectivo para tratar dolores de cabeza, dolores menstruales, resfriados, neuralgias, etc.

También a nivel dermatológico se utiliza la corteza del Sauce blanco para uso externo, con cremas y lociones de ácido salicílico para tratar el acné, la caspa, psoriasis, dermatitis seborreica, callosidades y verrugas comunes gracias a su acción queratolítica. 

Además también puedes usar su acción terapéutica como un sedante natural, ayudándote a calmar los nervios y contrarrestar el insomnio.

Es importante saber que los preparados fitoterápicos a base de la corteza del Sauce blanco deben tener una cantidad definida y estandarizada de sus principios activos (salicina) ya que es la única manera de obtener los resultados deseados evitando así efectos secundarios. Por lo que siempre se recomienda consultar con su médico tratante en caso de dudas.

¿Cómo prepararlo? La manera de consumir los principios activos de la corteza del Sauce blanco son diversas, pueden ser por decocción e infusión, tintura o por medio de cápsulas.

En el caso que desees prepararlo en casa, debes usar 1 cucharada rasa de corteza de sauce en 1 taza de agua. Vierte todo en una olla y enciende el fuego, lleva a ebullición, déjalo hervir unos minutos y luego apaga el fuego. Tapa y deja infundir durante 10 minutos, filtra y estará listo para beber. Si deseas lo puedes endulzar.

También puedes hacer una preparación para dos días, usando 5 gramos de corteza por 200 ml de agua. Realiza el mismo proceso de decocción e infusión. Sólo recuerda que pasadas las 48 horas ya no podrás usarlo más.

Uno de los principales usos medicinales del Sauce blanco es su acción antiinflamatoria y analgésica.

Tratamiento para dolores: Por ser un efectivo antiinflamatorio y analgésico es ideal para tratar casi cualquier tipo de dolor. 

Entre los dolores más comunes y persistentes en la humanidad está aquel asociado al dolor de cabeza y la migraña. En el caso que sufras de esta dolencia que tanto afecta la calidad de vida, puedes usar las propiedades de la corteza del sauce blanco, tanto para aliviar el dolor como para evitar posibles recaídas, bebiendo con regularidad sus infusiones.

También es muy común su uso para dolores menstruales, musculares, articulares, de espalda, etc. Algunos incluso lo usan para aliviar un dolor de muela.

Tratamiento para la fiebre: A pesar de ser este un mecanismo de defensa del cuerpo, puedes bajar la fiebre de manera natural con la corteza del sauce blanco, ya que reduce la temperatura corporal y trata además los síntomas asociados a la gripe.

Tratamiento para la artritis y osteoartritis: Se ha demostrado que el uso medicinal del sauce blanco puede reducir el dolor causado por estos trastornos además de ralentizar la progresión de la enfermedad.

Favorece la salud del corazón: Al igual que la aspirina, las propiedades de la corteza del sauce blanco ayudan a reducir el riesgo de accidente cerebrovascular y ataque cardíaco, además de ser un efectivo anticoagulante. 

Contraindicaciones

Antes de consumir algún preparado fitoterápico de esta importante planta medicinal, asegúrate de no ser alérgico a sus componentes. Además no se recomienda para personas que sufren de úlceras crónicas, enfermedad de Crohn, colitis, enfermedad renal y asma.

No debe ser usado durante el embarazo, lactancia ni en menores de 16 años. Además es posible que interfiera con otros medicamentos, por lo que debe consultar al médico en caso que se encuentre con otro tipo de medicación.

Plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad

Actualmente son muchas las personas que buscan métodos alternativos para inducir el sueño y reducir la ansiedad, para estos casos la naturaleza nos provee por medio de las plantas medicinales sustancias capaces de ayudar a equilibrar el sistema nervioso central y mejorar así su calidad de vida.

En este artículo mencionaremos las principales plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad. En primer lugar aclaramos que aquellas plantas que contienen principios activoshipnóticos” generarán somnolencia y facilitarán el inicio y la conservación del sueño a lo largo de toda la noche y las plantas con principios activossedantes” disminuirán la actividad y excitación, tranquilizando a la persona que la consume. 

El estrés y las preocupaciones son una de las principales causas del insomnio.

Si eres una persona que sufre de insomnio, debes comprender la fisiología del sueño además de conocer los motivos que te están llevando a sufrir este problema. En primer lugar diremos que “el sueño constituye una función básica del organismo y actúa como un mecanismo reparador y de descanso neuronal de la fase de vigilia, fundamental para el desarrollo de la vida”.

Se calcula que una cuarta parte de la población, en algún momento de sus vidas ha sufrido de insomnio, lo que puede causar problemas importantes durante su actividad durante el día. Las causas de esta situación pueden ser múltiples, como el estrés, el ruido en las ciudades, preocupaciones o causas más severas como la depresión, ansiedad, nerviosismos, etc.

Por otra parte la ansiedad es un síntoma que reúne algunos trastornos psiquiátricos, sin embargo muchas personas sin algún precedente asociado a este tipo de problemas ha llegado a sufrir de ansiedad en algún momento de sus vidas.

 Tal vez muchos no conocen exactamente los síntomas de la ansiedad, pero en líneas generales quien la padece puede experimentar dificultad para controlar su estado emocional, se siente agitado, sobrecargado, agotado, con dificultad para concentrarse, de mal humor, con tensión muscular y finalmente puede aparecer el insomnio.

Sin embargo existen diferentes tipos de ansiedad, siendo algunos más fáciles de controlar que otros. Cuando los niveles de ansiedad comienzan a ser crónicos conviene tratar la situación con un especialista, para conocer las mejores alternativas posibles y mejorar así cuanto antes la calidad de vida.

Fitoterapia para tratar el insomnio y la ansiedad

Ahora sí, veamos a continuación cuales son las mejores plantas medicinales para tratar el insomnio y la ansiedad de una manera segura y sin efectos secundarios, siempre de la mano de la medicina natural.

Estas plantas tienen propiedades hipnóticas y tranquilizantes, sin embargo cabe destacar que los tratamientos en fitoterapia para la ansiedad son solo para casos leves o moderados:

Planta medicinal Pasiflora para el insomnio y ansiedad 

La Pasiflora, conocida también como Pasionaria es una liana trepadora perenne, de tallos leñosos y huecos, sus hojas son alternas, pecioladas, verdes y con pelos muy finos en sus superficies. En cuanto a sus flores son de color blanco amarillento con tonos purpúreos, solitarias y pedunculadas y su fruto es carnoso y ovalado con unas semillas oscuras en su interior.

Es justo en su tallo, hojas y flores lo que se utiliza tradicionalmente como sedante e hipnótico. Ya que estas partes de la planta medicinal contiene los principios activos necesarios para inducir la depresión del sistema central nervioso. De hecho se ha demostrado que facilita la prolongación del sueño y reduce la excitación y agresividad.

  • Cómo ingerir la Pasiflora: La manera de ingerirla puede variar de acuerdo a tus propias necesidades y gustos, entre las que se encuentran los preparados de té con  infusiones de 3 a 5 gramos de hojas secas, en tinturas (se administran por medio de gotas) o por medio de comprimidos.

Planta medicinal Valeriana para tratar el insomnio y la ansiedad

La Organización Mundial de la Salud aprueba la Valeriana como inductora del sueño y tranquilizante natural.

La Valeriana se ha utilizado desde la antigüedad como un inductor del sueño y tranquilizante natural. Es una planta perenne que suele alcanzar de 1 a 2 metros de altura, su tallo es firme, hueco y sin ramificaciones.

En cuanto a sus hojas son opuestas y pinnaticompuestas, florece en primavera y verano, con flores rosadas o blancas que se agrupan en densas cimas corimbiformes y su fruto es un aquenio con un vilano plumoso.

Sus principios activos se encuentran en las raíces, rizomas y estolones desecados. Cuando está seca tiene un olor desagradable, no te preocupes por esto, es muy característico de esta planta.

Al ingerir debidamente la planta medicinal Valeriana, inducirás de manera natural el sueño y mejorarás notablemente su calidad. Además de ser un significativo calmante en momentos de nerviosismo y ansiedad. La Organización Mundial de la Salud (OMS) incluye la valeriana como una planta sedante e inductora del sueño.

  • Cómo ingerir la Veleriana: Debido a su sabor y olor desagradable, se suele presentar en cápsulas, comprimidos y grageas. Su capacidad de provocar el sueño no es inmediata, por lo que se debe tomar al menos 2 horas antes de la hora habitual de dormir. Sin embargo también si lo deseas puedes realizar infusión, solo calienta el agua sin hervirla ya que a temperaturas muy altas podrías eliminar los nutrientes de la planta. Coloca en una taza de agua dos cucharaditas de raíz de valeriana seca, déjala infusionando durante 30 minutos, luego cuela y endulza al gusto.

¿Por qué tomar Té verde?

La planta Camellia Sinensis se utiliza para realizar el té verde, esta bebida originaria de China (donde se encuentra la mayor variedad de esta infusión) ha existido desde hace más de cinco milenios, desde entonces se ha bebido con fines terapéuticos para la mente y cuerpo.

El té verde supone entre una cuarta y quinta parte del total de té que se produce mundialmente. Sus principales productores son China, Japón y Vietnam

Para su elaboración se recolectan las hojas frescas y se llevan a la fábrica para su correcto secado, realizándose un proceso en las hojas donde se mantienen intactos muchos de sus nutrientes importantes. El Té negro proviene de la misma planta (Camelia Sinensis) pero su proceso de elaboración es diferente.

A continuación mencionaré los principales beneficios del Té Verde y el por qué es tan importante incluirlo de manera adecuada dentro de nuestros hábitos de vida:

Beneficios de tomar Té Verde

Incluye el consumo de té verde dentro de un estilo de vida saludable.

Es un excelente antioxidante: 

Uno de sus principales beneficios es que tiene un efecto antioxidante debido a sus sustancias ricas en polifenoles, lo que ayudan a retardar el envejecimiento celular y protegernos de los radicales libres. 

Debido a esta sustancia presente en el té verde es que sentimos ese sabor amargo que tanto lo caracteriza. 

En general los antioxidantes como aquellos que nos proporcionan el té verde, ayudan a ralentizar el proceso de envejecimiento de los órganos y tejidos, lo que nos permite mantenernos saludables por mucho más tiempo.

Ayuda en la disminución del peso:

Otra de las grandes virtudes y beneficios de tomar té verde, es que contiene propiedades que nos ayudan a bajar de peso, debido a que incentiva el proceso de termogénesis en el organismo, que es la capacidad de generar calor en el cuerpo debido a reacciones metabólicas. Dicho en pocas palabras, nos ayuda a quemar las grasas.

En este sentido se ha demostrado que las sustancias presentes en el té verde como la metilxantina (cafeína, teobromina, teofilina) actúan sobre el metabolismo, ayudándonos así a drenar el exceso de líquidos. 

Además tiene acción hipoglucemiante, por lo que ayuda a reducir la absorción de azúcares en la sangre. De hecho es muy recomendable para las mujeres tomar té verde, ya que ayuda a combatir la celulitis. 

Combate el colesterol malo:

Esta infusión disminuye las concentraciones plasmáticas de colesterol y triglicéridos. Gracias a sus principios activos como los polifenoles derivados de la catequina, previenen la oxidación del colesterol LDL y por lo tanto actúan como potenciales inhibidores del desarrollo de la aterosclerosis. 

Los estudios han demostrado que esta bebida milenaria reduce las grasas del cuerpo gracias a una sustancia química presentes en el té llamadas “catequina” las cuales limitan la absorción del colesterol en los intestinos.

Sin embargo de igual manera se debe mantener una dieta sana y equilibrada, ya que el té verde por sí solo no logra eliminar por completo el colesterol malo si no se mantienen hábitos saludables.

El té verde estimula la actividad cerebral previniendo enfermedades en las personas mayores.

Estimula nuestro cerebro:

Los estudios han demostrado que el té verde tiene una acción neuroprotectora, por lo que beber al menos dos tazas de té al día reduce considerablemente la incidencia de enfermedades mentales frecuentes en los ancianos, como el Alzheimer y Parkinson.

Sus principios activos ejercen una acción protectora frente a las enfermedades neurodegenerativas. Al ser rico en polifenoles, es un factor determinante en la lucha contra el envejecimiento celular, en donde también se incluye la actividad cerebral.

Además no termina aquí, también consumir té verde mejora la memoria, ya que inhibe la actividad de ciertas enzimas cerebrales relacionadas al estímulo de la atención, concentración y el aprendizaje.

¿Cuál es la mejor manera de tomar té verde?

Una infusión en su punto exacto.

Puedes consumirlo si lo deseas en estado natural, hirviendo de 3 a 4 hojas en una taza de agua o en infusiones normales de sobres ya preparados.

Es preferible beber el té verde caliente que frío y si tu intención es bajar de peso puedes optar por tomar una taza en ayunas, esto te ayudará a desintoxicar el cuerpo, contribuyendo a un mejor funcionamiento del metabolismo.

Es aconsejable beber una taza de té verde 20 minutos después del almuerzo, ya que actúa como digestivo, te ayudará a quemar las grasas y además te hará sentir saciado, para que no te veas tentado de luego continuar por un bocado más.

Para disimular un poco su sabor amargo, puedes colocarle de una a dos cucharaditas de azúcar, aunque si tu propósito es bajar de peso, te recomiendo acostumbrarte a su sabor original sin endulzarlo.

La infusión debes hacerla con el agua lo más caliente luego del hervor, es decir, luego de hervir el agua, colócala en la taza y enseguida realiza la infusión de las hojas, ya que si dejas que el agua se enfríe no se realizará de manera correcta, por lo que cambiará su sabor, aroma y la concentración de sus propiedades.

Plantas medicinales para tratar afecciones vasculares

La fitoterapia es la ciencia que se encarga de estudiar y aplicar el uso de las plantas medicinales con el fin de tratar o prevenir enfermedades, una de ellas son las afecciones vasculares. 

A continuación mostraremos cuales son las distintas enfermedades vasculares periféricas que podemos tratar con las bondades de las plantas medicinales. Pero primero veamos qué es exactamente esta patología que afecta a tantas personas alrededor del mundo:

La enfermedad vascular venosa se define como un conjunto de alteraciones hemodinámicas sanguíneas que se manifiestan cuando hay alguna perturbación en el sistema venoso.

Las personas que se someten a un estilo de vida sedentario, en donde pasan muchas horas de pie durante el día o sentadas, son  más propensas a sufrir este tipo de afecciones. También se ha demostrado que algunas alteraciones hormonales, de herencia u obesidad pueden desencadenar este tipo de problemas.

Veamos a continuación, cuales son las afecciones vasculares donde pueden intervenir las bondades de la fitoterapia:

-Piernas cansadas: Algunas personas pueden subestimar la sensación de piernas cansadas, siendo esto un error, ya que es un síntoma y además una afección que puede ser el inicio de una insuficiencia venosa de miembros inferiores.

Los síntomas de las piernas cansadas pueden ser, pesadez, dolor, hinchazón y edemas, calambres musculares, sensación de adormecimiento de las piernas por la noche y sensación de picor y agujetas.

-Varices: Son dilataciones irregulares de las venas de manera permanentes, ocurren generalmente en las piernas. Esto ocurre cuando las válvulas que ayudan a mantener la sangre fluyendo están débiles o dañadas, deteniéndose la sangre y acumulándose en las venas haciendo que estas se hinchen.

-Hemorroides: Son venas hinchadas e inflamadas en la zona anorrectal, que provocan incomodidad y sangrado. La obesidad, estreñimiento y embarazo son factores que pueden desencadenar este tipo de problemas.

Plantas medicinales para tratamientos de afecciones vasculares

A continuación mencionaremos 3 plantas medicinales  para tratamientos asociados a las afecciones vasculares, como las mencionadas anteriormente. Se debe tener en cuenta que al ser tratamientos fitoterápicos es importante conocer las dosis y el tipo de preparación previa para que los efectos sean justo los deseados:

Planta medicinal Vid Roja

La Vid Roja es una planta medicinal muy usada por sus grandes beneficios sobre las afecciones vasculares.

Esta planta medicinal es usada para afecciones vasculares, oriunda de Asia,  muy utilizada desde hace años para la elaboración de vinos. Es una planta leñosa trepadora mediante zarcillos, con una corteza que se desprende en tiras. Sus hojas son alternas, irregularmente dentadas y de color verde grisáceo, sus flores son amarillentas y muy pequeñas. Su fruto es una baya que puede variar en color y tamaño.

Con la planta medicinal Vid Roja se pueden utilizar para fines medicinales las hojas, semillas y el aceite de semilla obtenido de las variedades cultivadas. Ejercen un efecto venotónico y vasoprotector, debido a que los antocianos y los taninos de las hojas estabilizan las paredes vasculares y disminuyen la permeabilidad y el edema. Además el resveratrol y el aceite de las semillas ofrecen una acción hipolipidemiante.

Tratamiento fitoterápico: Las hojas están indicadas por vía interna para tratamientos de insuficiencia venosa y en patologías tales como varices, flebitis, hemorroides, piernas cansadas y calambres musculares. El aceite de sus semillas se usa en casos de hiperlipemias.

Se puede tener un tratamiento terapéutico con esta planta medicinal para afecciones vasculares desde casa, utilizando métodos como infusiones y tinturas.

También en la farmacología fitoterápica se pueden encontrar en presentaciones de cápsulas y en cremas o geles, además está demostrado que el aceite de semillas de la planta medicinal Vip Roja aplicado de manera tónica alivia las zonas afectadas.

Planta medicinal Arándano

En los frutos de la planta medicinal de Arándano se concentran gran parte de sus principios activos.

Esta planta medicinal se asocia a tratamientos de afecciones vasculares, Conocida popularmente como mirtillo, es un arbusto oriundo de Europa, norte de Asia y Norteamérica. Lo puedes reconocer por sus tallos ramosos y verdes con hojas alternas, coriáceas, ovoides, dentadas y de un color verde intenso. Sus flores son pequeñas y de color rosadas o blancas y sus frutos son bayas globosas de color violáceos cuando están maduros.

Existen preparados a base de sus hojas, pero principalmente se utilizan los frutos del Arándano para fines fitoterápicos asociados a las afecciones venosas. El Arándano tiene propiedades antioxidantes y vasoprotectores, dando así una importante estimulación de la prostaciclina de las paredes vasculares.

-Tratamientos fitoterápicos: Los frutos tienen propiedades venotónicas, astringentes y antisépticas. Son usados con frecuencia para problemas de hemorroides. Desde casa se pueden preparar infusiones a base de sus hojas y cocimientos y dentro de la farmacología natural extractos fluidos y secos.

Es importante tener en cuenta que los extractos de las hojas pueden producir un efecto hipoglucemiante, por lo que pacientes diabéticos deben administrar esta planta medicinal bajo control médico.

Planta medicinal Castaño de Indias

Hoja de la planta medicinal Castaño de Indias.

Este árbol que puede alcanzar unos 20 o 30 metros de altura, es una planta medicinal que ayuda en tratamientos vasculares. Oriunda de Asia menor, donde es utilizada también como planta ornamental. 

Sus hojas son compuestas, palmeadas y largamente pecioladas. Dentro de su fruto (que es una cápsula espinosa) se encuentran sus componentes medicinales, las cuales están en sus semillas que llevan por nombre “Castaño de Indias”.

Sus semillas vienen de 1 o 3, son gruesas, esféricas o aplanadas, de 3 a 4 cm y tienen un tegumento marrón  brillante de sabor ácido y amargo. Sus semillas son recolectadas de septiembre a octubre cuando el fruto naturalmente cae al suelo y la corteza se recolecta en primavera. 

Para las afecciones vasculares se utilizan las semillas de la planta medicinal Castaño de Indias y en algunos casos las cortezas del árbol. Sus semillas tienen un efecto antiinflamatorio y vasoconstrictor venoso y su corteza tiene una acción astringente y venotónica.

-Tratamiento fitoterápico: Para mejorar los síntomas relacionados a las várices y hemorroides, se utiliza el extracto de semillas del castaño de Indias, ya que está comprobado el gran efecto de esta planta medicinal en trastornos vasculares periféricos. Sin embargo la farmacología fitoterápica también emplea sus hojas y la corteza.

Desde casa se pueden realizar infusiones de las semillas o realizar tintura madre y por medio de preparados farmacológicos fitoterápicos se preparan extractos secos, extractos estandarizados, tabletas, cápsulas, geles de uso tópico y supositorios.

Su uso no es recomendado en caso de embarazo, lactancia, insuficiencia renal o hepática.

Bondades de las plantas medicinales

Es importante saber que dentro de la medicina natural o alternativa, existen plantas medicinales que son aplicadas para tratar afecciones vasculares. Su tratamiento debe ser realizado ateniéndose estrictamente a la posología y consultando siempre a un experto en caso de encontrarse realizando otro tipo de medicación, ya que los principios activos de las plantas medicinales pueden interferir con el metabolismo de otras drogas.

Historia y avances de la fitoterapia

Existen claros registros sobre el uso de las plantas a lo largo de la historia de la humanidad. Sus usos han tenido fines magicorreligiosos y terapéuticos, tanto en la antigüedad como en la época actual, con la diferencia en que actualmente sus fines aplicados a la medicina natural provienen de un conocimiento empírico mucho más controlado.

Veremos a continuación algunos datos relevantes sobre la fitoterapia desde la antigüedad hasta nuestros tiempos: 

Datos históricos de la Fitoterapia

-Fue en el siglo I cuando Dioscórides creó una obra que perduró por más de 1.500 años en donde sistematizó la primera materia médica, describiendo las propiedades y la forma de unas 600 plantas medicinales. 

-En la Grecia clásica, se estudió y aplicó El Corpus Hippocratium, siendo ésta la obra médica más representativa de la época, donde se profundiza el estudio y aplicación con fines medicinales de unas 230 especies vegetales. Especificando de manera muy detallada sus efectos sobre el organismo que las consume, las dosis a ser tomadas o ingeridas y sus posibles efectos de toxicidad.

-En la época del Renacimiento, cuando comenzó un importante intercambio cultural y los europeos llegaron pasar a Asia oriental, hubo una incorporación importante de nuevas plantas dentro del uso de la fitoterapia para ese entonces, incluyéndose así nuevas especies medicinales a las ya existentes.

El intercambio de plantas medicinales en diferentes países expandió el uso de la fitoterapia.

-A mediados del siglo XIX la farmacología comenzó a profundizar el uso de la fitoterapia aplicando remedios de origen vegetal, en los cuales se destaca el uso de los alcaloides del opio, la nicotina, la cafeína, la quinina, la muscarina, entre otros.

-En esa época hubo grandes avances sobre el conocimiento de los principios activos de las plantas medicinales y como éstos reaccionaban con el organismo. Lo que dió origen al estudio y conocimiento de síntesis de fármacos, en donde se llegó a excluir el uso de las plantas medicinales dentro de la medicina convencional.

-Surge en Centroeuropa durante la segunda mitad del siglo XIX un movimiento en el ámbito naturista, teniendo así una importante aceptación dentro de la población, lo que logró que en los inicios del siglo XX los médicos naturistas constituyeran un eslabón importante entre la medicina convencional y la fitoterapia.

-Durante la segunda mitad del siglo XX la población en general comenzó a tener mayor interés sobre la medicina natural, debido a los efectos secundarios que estaban presentes dentro de la farmacología sintética, lo que llevó a un incremento del uso de las plantas medicinales para fines terapéuticos. En este sentido la fitoterapia comenzó a tener mayor presencia dentro de la sociedad.

-En la actualidad, la fitoterapia es una forma de medicina alternativa, debido a los registros de problemas de seguridad en los fármacos sintéticos, un mejor conocimiento químico de las drogas vegetales y el desarrollo de métodos analíticos que proporcionan un mejor control de los preparados fitoterápicos.

-El primero de enero de 1978 en Alemania entra en vigor dentro de la Ley de medicamentos el reconocimiento de la fitoterapia como rama de la terapéutica.

-La Organización Mundial de la Salud (OMS) dentro del programa sobre Medicina Tradicional ha publicado diferentes documentos sobre la evaluación de la calidad,  seguridad y eficiencia de los preparados a base de plantas medicinales.

En líneas generales, ¿Cómo podemos definir la fitoterapia?

La fitoterapia es la ciencia que se encarga de aplicar el uso de las plantas medicinales para fines terapéuticos. Como toda ciencia, tiene su propia historia que vale la pena conocer.
Etimológicamente Phytón (planta) y Therapeía (tratamiento)

La Fitoterapia es la ciencia que se encarga de estudiar el uso de los productos de origen vegetal con finalidad terapéutica. Su etimología proviene de Phytón  (planta) y therapeía (tratamiento). Por ende se refiere al tratamiento de enfermedades por medio de las plantas.

Sin embargo la fitoterapia también es aplicada por muchas personas no solo para el tratamiento de enfermedades, sino también para prevenirlas.

Son muchas las instituciones que se abocan al control de la calidad de los preparados fitoterápicos, debido a un creciente interés y consumo por parte de la sociedad. Por esta razón se han desarrollado nuevas formas de preparación y de administración de los medicamentos fitoterápicos.

Estos medicamentos de origen vegetal tienen márgenes terapéuticos más amplios, siendo además más aptos para la automedicación y el autocuidado de la salud.

A lo largo de los años, la fitoterapia se ha basado en la evidencia, habiendo en la actualidad una base científica que apoya la eficacia de muchos productos de origen vegetal para diferentes tratamientos. Es imperativo que su eficacia se consiga y considere sólo con el uso adecuado de los preparados fitoterápicos, ya sea en su preparación como administración.

¿Cuáles son las afecciones en las que se puede aplicar la fitoterapia?

  • Sistema Nervioso: Ansiedad, depresión (cuando es leve o moderada), trastornos del sueño, cefaleas, trastornos cognitivos, astenia.
  • Aparato circulatorio: Insuficiencia cardíaca leve o moderada, hipertensión arterial, varices y hemorroides, enfermedad arterial oclusiva, fragilidad capilar.
  • Metabolismo: Hiperlipidemias, sobrepeso, diabetes.
  • Aparato urinario: Infecciones urinarias, litiasis.
  • Aparato locomotor: Inflamaciones osteoarticulares, artrosis.
  • Aparato reproductor: Síndrome premenstrual, alteraciones de la menstruación, síntomas asociados con la menopausia, hiperplasia benigna de la próstata.
  • Aparato digestivo, hígado y conductos biliares: Inapetencia, estomatitis, gingivitis y glositis, dispepsia, flatulencia, gastritis y úlceras, cinetosis e hiperémesis gravídica, estreñimiento, diarrea y síndrome del intestino irritable, hepatitis, discinesias biliares.
  • Afecciones dermatológicas: Afecciones inflamatorias, infecciones de la piel y las mucosas, contusiones y traumatismos, psoriasis.
  • Aparato respiratorio: Resfriados y gripes, rinitis y sinusitis, faringitis, bronquitis y asma.