Usos terapéuticos de la planta de Cannabis

La planta de Cannabis también conocida como marihuana es una especie herbácea de la familia Cannabaceae, originaria de las cordilleras del Himalaya en Asia. Tiene diversos usos medicinales, por lo que es una planta ancestral utilizada con fines terapéuticos desde hace miles de años atrás y aún la ciencia continúa estudiando todos sus beneficios.

La manera de consumir esta potente planta medicinal varía de acuerdo al tipo de patología y de acuerdo a las indicaciones del médico (el Cannabis solo se vende como planta medicinal en muchos países únicamente bajo prescripción médica) sin embargo no es recomendable fumarla si lo que se desea es darle uso medicinal, ya que en la incineración, combustión y carbonización de la materia orgánica de la planta se derivan muchos compuestos contaminantes y tóxicos para el organismo.

La industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabinoides artificiales.

La planta de Cannabis contiene más de 480 ingredientes, dentro de los cuales se incluyen cannabinoides, terpenos y flavonoides. Los cannabinoides ejercen efectos positivos, actualmente se han aislado 113 de estos, de los cuáles el más conocido y estudiado es el tetrahidrocannabinol o THC siendo el principal compuesto psicotrópico.

A pesar de que la industria farmacéutica fabrica medicamentos a base de cannabis con cannabinoides artificiales producidos en laboratorios, también se puede consumir directamente con la planta, siempre que sean conservados adecuadamente sus principios activos, con la única desventaja en que de esta manera las sustancias vegetales no se pueden estandarizar de la misma manera que las producidas artificialmente.

Beneficios del Cannabis sobre la salud

Aún son muchos los estudios que se realizan sobre los usos medicinales de la planta de cannabis.

A pesar de las grandes investigaciones que la fitoterapia ha realizado sobre el cannabis, aún faltan ensayos clínicos a largo plazo para ciertas enfermedades. Sin embargo, se ha descubierto que los cannabinoides matan células cancerígenas y estimulan la neurogénesis en la zona del hipocampo en adultos.

Actualmente sus propiedades son muy utilizadas para aliviar el dolor crónico, así como los espasmos musculares, ayuda a mermar las náuseas producidas por la quimioterapia, la pérdida de apetito por ciertas enfermedades como el VIH y SIDA, además de servir como tratamiento contra el insomnio, anorexia, migraña y glaucoma, es antiinflamatorio y analgésico.

También es utilizada en menor frecuencia es trastornos como: 

  • Psicosis, esclerosis múltiple, epilepsia, problemas de movimiento, trastornos de estrés postraumático, diabetes tipo 1, ciertos tumores, alzhéimer, párkinson, ataques de ansiedad y pánico, indigestión, fibromialgia, entre otros que aún permanecen en estudios.

Toda persona interesada en realizar tratamientos terapéuticos con la planta de cannabis debe consultar primeramente con un profesional, así como estar bien informado sobre las leyes que rigen el consumo de esta planta en su país.

¿Cuáles son las maneras de consumir cannabis para usos medicinales?

-Vaporización: Sirve principalmente para tratar dolores agudos y crónicos. Se realiza por medio de un aparato que calienta la planta de cannabis hasta una temperatura comprendida entre 180 y 220 grados centígrados. 

Existen en el mercado aparatos específicos que permiten calentar el cannabis a la temperatura exacta. De esta manera no se produce combustión, por lo que no se contamina el ambiente ni el organismo con humo. Con este método se consumen hasta un 95% de sustancias activas de la planta.

-En alimentos: También utilizado de esta manera para aliviar dolores agudos y crónicos. En primer lugar se debe realizar la descarboxilación, que consiste en la aplicación de calor de las hojas de cannabis con el fin de eliminar un grupo carboxilo y convertir el THC crudo en utilizable para consumo directo.

Las galletas a base de cannabis son un clásico alimento para quienes utilizan sus beneficios terapéuticos.

Al consumir cannabis por medio de comidas preparadas el efecto terapéutico es más potente y tiene mayor duración en el organismo, incluso puede llegar a durar hasta por 8 horas, sin embargo su acción no es inmediata por lo que se debe esperar un tiempo para que comience a sentir los efectos. Existen diferentes recetas cannabicas y opciones diferentes para todos los gustos.

-En crudo: Otra manera de consumir los principios activos de la planta es por medio de las bebidas, la leche de cannabis es muy clásica para aquellas personas que dan uso terapéutico a esta planta medicinal, así como también el té de sus hojas. Su efecto al igual que con las comidas tarda más en hacerse sentir, por lo que siempre se recomienda comenzar con dosis bajas y gradualmente ir aumentándolas cada día hasta lograr la dosis justa.

El consumo de cannabis crudo o fresco, se refiere al uso de casi todas las partes de la planta en la preparación de zumos de frutas y ensaladas. Su duración en el organismo también es prolongada y de esta forma se reducen los efectos psicoactivos a un mínimo.

Posibles efectos secundarios del cannabis medicinal

Según las pruebas y estudios realizados esta planta medicinal no tiene efectos secundarios fuertes. Sin embargo en algunos pacientes se ha observado que luego de su consumo llegan a presentar fatiga, mareos, vómitos y efectos cardiovasculares y psicoactivos, sin embargo estos síntomas pueden llegar a desaparecer a los días o semanas de uso.

No se recomienda conducir bajo los efectos del cannabis hasta que el cuerpo se haya acostumbrado.

En conclusión el cannabis como medicamento suele tener rara vez efectos secundarios y los mismos llegan a ser bastante tolerables. Las aplicaciones del cannabis medicinal muestra grandes beneficios en muchas enfermedades a pesar de que aún son muchos los estudios que continúan realizándose.

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